美國紐約南區聯邦檢察官柏曼(Geoffrey Berman)19日無預警遭撤職,他最近的調查目標正是美國總統川普私人律師朱利安尼,因此在司法界掀起軒然大波。準備出書大爆川普猛料的前白宮國安顧問波頓則透露,柏曼被解職,很可能與土耳其國營銀行調查案有關。

美國司法部長巴爾19日發新聞稿,稱讚柏曼表現優異,又說川普打算提名美國證券管理委員會(SEC)主席克雷頓(Jay Clayton)來取代柏曼,隻字不提柏曼為何遭到撤換。數小時後,柏曼反駁:「我今晚才從司法部長新聞稿得知我即將卸下聯邦檢察官職務,但我沒有辭職,也無意辭職。」他還強調,在總統提名人獲參議院同意前,他絕不辭職,並將持續推動各項調查。對此巴爾20日回應,他已要求川普開除對方,且獲川普同意;川普本人隨即撇清,稱「我與此無關」。

現年60歲的柏曼雖是共和黨人,2018年1月獲任後,敢於調查多名川普心腹,先後起訴川普的前私人律師柯恩(Michael Cohen)、紐約州聯邦眾議員柯林斯(Chris Collins)等,還負責查辦朱利安尼替川普施壓烏克蘭的醜聞。現階段柏曼則在調查朱利安尼是否違反選舉資金法規,含其諮詢公司,及他對挺川政治行動委員會(PAC)的捐款。

《紐約時報》則報導,川普早在2年前就有意拔掉柏曼,因此讓巴爾要求柏曼自行請辭,結果柏曼拒絕,巴爾只好解雇他。批評人士認為,巴爾對川普唯命是從,顯示司法部的獨立性已淪喪殆盡。

另外,紐約南區聯邦檢方自去年10月起,正式調查土耳其人民銀行(Halkbank)涉嫌規避美國對伊朗制裁一案。波頓18日接受專訪時透露,早在前年12月布宜諾斯艾利斯的G20峰會上,川普就已拍胸脯向土耳其總統艾爾多安保證:「紐約那些檢察官是歐巴馬的人,等我把我的人找來後就會處理。」之後柏曼調查此案期間,川普試圖干預,目的就是要討好艾爾多安、換取合作。

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