美國政府每周加發600美元失業補助,將於7月底劃下句點,儘管該項紓困措施,引發失業者不願重返職場的爭議,但這筆補助對不少家庭而言是救命索,一旦收回成命,數百萬美國人恐墜入「收入懸崖」(income cliff)。

每周額外給予失業者600美元補助,幫許多陷入生計困境的美國人度過疫情難關,部分經濟學家甚至稱該項救助措施,是因應疫情的振興經濟方案中「最佳」一環。

麻州大學阿默斯特分校經濟學教授杜柏(Arindrajit Dube)發推文指出,現在中止每周600美元失業補助是「可怕的念頭」。多數家庭早已花光領到的一次性紓困支票,美國當前居高不下的失業率預料會持續到明年。

若貿然取消600美元失業補助,失業救濟金會回復到地方政府平均每周發放每人378美元的金額,失業者的收入將驟減60%,而且再無其他紓困支票可領。

杜柏在推文中寫道,「那會將數百萬家庭推向痛苦深淵,使經濟活動降溫,阻礙我們的經濟復甦。」

相較擁有自宅的屋主,通常屬無殼蝸牛一族的租屋客,因低薪且失業的居多,當新冠疫情來襲時首當其衝,受創尤其嚴重。

根據Urban Institute的分析,當補充的救助金告終,無業的租客只有基本的失業救濟金可領,他們將面臨「收入懸崖」,很多人恐無力支應食衣住等方面的基本生活開銷。

雖有民主黨國會議員提議,延長聯邦政府每周600美元失業補助,但反對者批評此措施容易淪為詐騙,且補助金額過高,比失業者過去的在職所得還多,降低他們重拾工作的意願。

跨黨派的美國國會預算辦公室(CBO)近來發表報告下的結論是,延長每周600美元失業補助,恐會拉低美國今年下半的就業率。

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