新加坡將在7月10日舉行國會大選,榮譽國務資政吳作棟昨宣布退出政壇,不參加本屆大選,總理李顯龍已接受他的決定。

吳作棟在寫給李顯龍的信中指出,他即將滿80歲,精力將大不如前,因此應該趁健康良好的時候引退,讓年輕一代順利接棒。

1990年11月吳作棟從李光耀手中接下總理的棒子,成為新加坡第二任總理,2004年8月他將總理一職交給李光耀之子李顯龍。吳作棟在其英文傳記中披露,李光耀曾經直言他不是接班人首選,還說如果李顯龍不是他的兒子,可能早就當上總理職務。

吳作棟出身寒微,是傑出的技術官僚,大學讀經濟,進入政府部門後迅速受重視,轉入航運業又表現出色,幫助新加坡海皇輪船公司起死回生。

他雖然精明能幹,但不擅長公開演講。天生具有政治魅力的李光耀曾批評吳作棟公開演講或在電視上表現有如「木頭」,令他有些尷尬。

吳作棟身高約190公分,「高人一等」似乎是天生優勢,但他在傳記中提到剛進政壇時,曾因個子太高而被認為高傲冷淡,有距離感。他強調:「我並沒有選擇政治,是政治選擇了我。」

李光耀在自傳提到吳作棟,說他不是個天生的政治家,身材高大,舉止不夠靈活,說英語難脫濃濃的福建口音,「1976年剛當選議員的時候,他顯得靦腆,不擅長在公共場合講話」。可見李光耀對吳作棟不是特別滿意。

吳作棟坦言,要在政治巨人的影子下接過領導棒子,是很有挑戰性,當李光耀的接班人就是個艱鉅的任務。

吳作棟在回憶錄中強調接班人是他親自揀選,而非李光耀推薦,否認自己夾在李光耀和李顯龍之間扮演「暖席者」的角色。吳作棟上台後,推動協商式民主而頗得民心。他在總理寶座一坐近14年,為新加坡的社會、經濟完成轉型,並帶領新加坡走出亞洲金融危機。

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