蔡政府第二任駐外人事陸續到位,駐美代表蕭美琴的安排最受注目。儘管過去4年台美關係有所提升,但是蔡政府始終無法擺脫美方對台「口惠實不至」的質疑,蕭美琴赴任後最重要的使命將是逐項落實美方釋出的政策承諾。

民進黨政府一再宣稱,當前是台美關係40年最好的時期,其實也造成蕭美琴無形的壓力,尤其蕭美琴長期耕耘國際事務,又被視為知美派、總統的閨蜜,可以直達天聽,如果未能有超越前任駐美代表高碩泰的突破之舉,無疑是砸了自己的招牌。

即使美國國會通過《台灣旅行法》、《國防授權法》、《台北法》等友台法案,截至目前為止,宣示性質仍大於實際作用。蔡英文出訪過境美國仍無法進入華盛頓,美方來台官員最高層級也僅止於副助理國務卿,並未超越前朝政府;台美軍艦互訪、互泊港口整補等方案,迄今不見具體進展,更不用說台美聯合軍演;美國支持台灣參與以非主權國家為主的國際組織,也只是口頭支持,今年在世衛大會上也未為我國提案。

值得注意的是,美國聯邦參議院日前公布審查通過的2021財政年度國防授權法(NDAA)草案,其中條文呼籲海軍醫療船「安慰號」、「仁慈號」可以停靠台灣,延續雙方在對抗疫情上的合作。

由於之前曾有過美國海軍科學研究船「湯普森號」停靠高雄港、「莎莉萊德號」停靠基隆港的先例,或許爭取美軍醫療船停靠,深化台美防疫合作內涵,可以成為蕭美琴駐美後的重要工作。

另一方面,美國年底將舉行總統大選,雖然共和、民主兩黨都在操作「反中」議題,可是選後會否延續反中路線還很難說。

儘管現任總統川普目前民調仍落後民主黨的拜登兩位數,但是美國總統大選不到最後一刻結果都很難說,在剩下不到半年的時間,蕭美琴的首要任務就是迅速與美國兩黨高層建立密切聯繫,強化台美關係的各項合作機制,才能確保未來4年台灣的國家利益不會被犧牲。

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