被視為能代表總統蔡英文的蕭美琴即將赴美就職,她是台灣第1位女性駐美代表,她的「指標性任務」是台美FTA(自由貿易協定)的簽訂,這是重要任務,但在推動的同時,不能忽略可能的風險。

兩國簽署FTA,必能增加兩國貿易與投資,強化經貿關係,特別是在多邊體系的世界貿易組織談判停滯後,簽署FTA成為主流,全球各國簽署各種形式的FTA已經超過400件,南韓已經與各大經濟體都完成簽署,台灣則「進度落後」,有在國際經貿上被邊緣化的危機。

對台灣這種出口導向的經濟體而言,簽署FTA當然重要。台灣出口最大地區是大陸,其次是東協,再來是美國,但今年美國再次超越東協,成為台灣第2大出口國,如果能完成台美FTA的簽署,不僅是在實質經貿上有幫助,更能顯示台美關係的更上一層樓。

不過,也要注意其中潛在的風險。

過去台灣早已多次表達簽署台美FTA的意願,但大部分人都知道可能性並不高,因為美國不願為此惹怒大陸。現在重燃希望,出於中美惡鬥,某個角度而言,美國是要拿台灣當棋子來刺激大陸。

對台灣而言,更該評估的是:如果拿到台美FTA,卻引發兩岸關係更形惡化,對台灣的整體利益到底是正,還是負?甚至只以經貿利益來看,美國占台灣出口市場1成多,中國大陸占4成,這筆交易是否反而會損害經貿利益,都該先想清楚。

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