美國眾議院通過法案,將推動華盛頓哥倫比亞特區(Washington, D.C.)成為美國的第51州。儘管新聞媒體對此做了相當篇幅的報導,但自60年前阿拉斯加和夏威夷分別成為第49和第50州後,D.C.要成為第51州並非易事。

D.C.是當年美國政府在馬利蘭州和維吉尼亞州之間選擇一塊土地,成為一個獨立的政治中心,不代表當時的任何一州,同時也是東部十三州的地理中心。然而由於D.C.不是一個州,沒有聯邦參眾議員,也被剝奪間接總統選舉的選舉人團票,因此D.C.人民基本上是被排除在聯邦層級的選舉之外。這個政治上遭到歧視的情形,一直到1961年通過的美國憲法第23條增修條文後,才獲得改善。

根據該增修條文,「美國政府所在地哥倫比亞特區,應視同一州,依國會規定之方式,選派總統與副總統之選舉人。選舉人名額相當於一州得選出國會參議員與眾議員之總數,但不得超出人口最少之州所選出之名額。」由於美國每一州有2位參議員和至少1位眾議員,因此D.C.可以獲得3張選舉人票,就如同美國其他幾個人口不到百萬的小州(懷俄明、佛蒙特、阿拉斯加、德拉瓦等)一樣。D.C.人口僅70多萬,僅超過懷俄明及佛蒙特,若按可分配的眾議員人數來看,並沒有吃虧。

不過,儘管在總統選舉方面有了參與,但是仍然沒有代表D.C.人民的聯邦參眾議員。

自1988年起,美國民主黨在每4年的全國黨代表大會中,幾乎都會在黨綱中提到D.C.建州的建議,而共和黨則是在其黨綱中表達反對立場。原因很簡單,因為若是D.C.建州,由於該地居民中非洲裔近5成,超過白人,而前者的政黨傾向絕大多數是民主黨,多1位民主黨眾議員在435位中可能沒太大的影響,但在人數僅有100位的參議員中,民主黨平白多2位參議員就有可能衝擊到誰能掌控參議院,茲事體大,難怪共和黨要反對D.C.建州。目前共和黨占多數的參議院不太可能會對此提案做出任何決定,甚至有共和黨議員建議應當透過修憲才能讓D.C.建州。

除了D.C.想要建州外,過去波多黎各也曾透過公投表達成為美國第51州的意願。在1967年的公投中,逾6成選民支持維持現狀,不到4成的選民選擇成為美國的51州,未獲通過。建州派在30年後的1998年公投中獲得46%的支持,但仍輸給近50%的維持現狀選擇。建州的主張雖然在2012年的公投中已達6成,但因為有50萬的空白選票,顯然選民對公投議題的設計不是很清楚,因此波多黎各在2017年再度進行公投,建州主張獲得97%以上選民的支持。不過,美國國會是否會採取行動,接受波多黎各的建州提案,仍有其考量的因素。

基本上,一個想要成為美國第51州的地區或領地,必須符合以下三個條件。第一、該地有多少人想要建州;第二、該地人民有多少是擁抱美國民主的基本價值;第三、該地區的償付能力(solvency),也就是它的政府不應是一個破產或有嚴重債務危機的情況。波多黎各應當符合前兩項條件,但在去年多利安颱風重創後,波多黎克是否符合第3個條件就有待商榷。即使波多黎各能夠滿足這點,這個族群在美國偏向民主黨的投票行為,還是有可能讓波多黎各建州的努力因共和黨的杯葛而受挫。

除了D.C.和波多黎各外,美國在北太平洋的前後屬地,包括已獨立的帛琉、密克羅尼西亞聯邦和馬紹爾群島,以及尚未獨立的關島和北密克羅尼西亞群島國協。這5個區塊人口總共僅有50萬人,但幅員卻相當廣大,要成為美國第51州並不容易。

當然,過去有所謂支持台灣加入美國的五一俱樂部,渾然不知「51州」若不是關乎美國原有屬地或是D.C.建州的目標,就是一個諷刺戲謔的說法,用來稱呼缺乏主權或主體性、受到美國勢力影響的國家,如鄰近的加拿大及墨西哥,或是在外交政策上與美國亦步亦趨的英國。我們若是想要加入美國成為第51州(有可能僅能排到第54州),不單美國方面不太可能接受,也會引起兩岸關係的緊張,甚至是來自北京的軍事威脅。

但更需要我們思考的應該是:老是強調想要獨立,且經常將主權掛在嘴邊的台灣人,為何要妥協自己的主權,成為美國的第51州?

(作者為國立政治大學國際關係研究中心研究員)

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