台灣與索馬利蘭即將互設代表處,但早在14年前,台灣路竹會就已牽起與索國的緣分,多次派團前往義診,今年2月更3度派員到訪,不僅協助索國改善醫療與教育環境,更是索國防範新冠肺炎疫情的重要夥伴,以民間力量,默默耕耘雙邊情誼。

台灣路竹會是1995年成立的非宗教、非政府組織,由會長劉啟群醫師發起,長年號召全球有志服務偏鄉、海外開發中國家的醫界、社會人士,組成人道關懷與緊急救援服務團隊。

路竹會與索馬利蘭的緣分,起於一場國際醫療研討會,索馬利蘭當時因醫療條件不佳邀請路竹會義診,路竹會於2006與2007年間,2度派員前往,2006年那次更派國際健康專員長駐當地半年,協助醫院改革與護理教育訓練。

今年2月間,路竹會3度到該國義診,看診民眾回憶起13、14年前的情形仍津津樂道,很感念路竹會的幫助。

路竹會曾在年初新聞稿指出,索馬利蘭當地嚴重缺水、缺電,每天日夜溫差超過攝氏15度以上,路竹會索馬利蘭醫療團共32名團員,包含各科醫師10名、藥師2名、醫檢師2名、護理師8名、護理生2名及義工8名,仍賣力為2880名病患提供醫療服務。

路竹會表示,這趟義診行程服務該國10個地區,索馬利蘭衛生部也期盼藉由台灣對新冠肺炎疫情控制的經驗,日後能與台灣醫界及路竹會交流醫學。

台灣與索馬利蘭外交有重大進展,民間努力必然是重要關鍵之一,不過路竹會相當低調,昨受訪時強調,路竹會單純是民間團體,和政府部門並無合作,現下時機敏感,謝絕媒體採訪。

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