大聯盟選秀狀元托克森昨與老虎歡欣簽下創最高簽約金紀錄的合約,同日小聯盟卻宣布取消2020年球季,為1901年以來首次。兩相對照可預知美職結構將有丕變,新冠疫情讓大聯盟順勢縮減小聯盟,「農場」規模變小,也將影響台灣。

小聯盟各球團並不直屬於大聯盟,而是簽約成為上、下游的合作關係,小聯盟球隊負責硬體設施,人事與球員薪資則由大聯盟支付。由於6級的小聯盟體系已達160隊之譜,大聯盟一直想減少負擔,主席曼佛雷德去年底曾研擬砍掉4分之1、放生42隊的瘦身計畫,招致強力反彈。

小聯盟球隊關乎地方經濟,議員撐腰讓大聯盟這刀砍不下去,怎料今年出現新冠肺炎疫情,大聯盟自己都無法開打,自然順勢「放生」小聯盟。由於小聯盟沒有全國性電視轉播收入,「閉門」根本打不成,取消球季實屬必然,結果就是上千名球員失業,包括陳偉殷這樣的資深強投。

這樣美職還能打嗎?老虎昨以天價簽約金延攬選秀狀元,說明大聯盟依舊「錢」景看好,只是願意分給小聯盟的部分更少,不要再維持那麼龐大的農場系統,只有6%的小聯盟球員最終能升上大聯盟。大聯盟寧可透過新進的數據分析,把錢砸在即戰力或準即戰力好手身上,讓投資報酬更有效益。

別的不說,過去大聯盟新人選秀採40輪,吸收上千名棒球員,今年各隊只選5輪、總數不到200人。這固然是受新冠疫情影響的撙節措施,卻也透露出所謂美國「棒球夢」大門可能變窄的趨勢。

美職執世界棒球之牛耳,若容納球員的「池子」變小,台灣勢必受到影響,相較於過去潛力新秀就有機會出國挑戰,未來可能只有佼佼者才能旅外。依此趨勢,中職明年年度選秀可能出現歷來最大的「海歸潮」,中長期則有更多本土新秀會留在中職,就看中職如何因應了。

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