伊斯坦堡的聖索菲亞大教堂曾經是東正教教堂、天主教教堂再到清真寺,當年由土耳其國父凱末爾改為博物館後,形成了一個象徵不同宗教卻能並存的歷史遺跡。土耳其總統艾爾多安執政以來,不斷推行伊斯蘭化的政策,如今更有意將索菲亞博物館改為清真寺,捅了宗教衝突的馬蜂窩。

艾爾多安夢想成為伊斯蘭世界霸主,為此經常操弄伊斯蘭教敏感議題。去年3月15日,紐西蘭發生清真寺大屠殺案,槍手在宣言中曾提及聖索菲亞大教堂將不再有尖塔,土耳其社會因而再度出現將聖索菲亞改為清真寺的呼聲。3月底,艾爾多安便表示,計畫將聖索菲亞改回清真寺,以此回應美國總統川普宣布耶路撒冷為以色列首都。

聖索菲亞大教堂自1935年作為博物館向所有人開放後,80多年來一直象徵著穆斯林與基督徒之間的妥協與和解。如果艾爾多安將這個標誌性建築再次改成清真寺,勢必打破這種微妙平衡,並傷害土耳其與西方國家的關係。

位於東耶路撒冷舊城區的聖殿山就是前車之鑑。聖殿山是伊斯蘭教僅次於麥加與麥迪那的聖地,山上有2座歷史悠久的清真寺,包括阿克薩清真寺。然而猶太人也相信,第一聖殿與第二聖殿遺址就在該清真寺所在位置,也將是彌賽亞(救世主)到來時重建第三聖殿的地點。

聖殿山既是猶太教亦是伊斯蘭教聖地,長期以來都是以巴衝突的焦點。艾爾多安承認東耶路撒冷為巴勒斯坦國首都,反對川普宣布耶路撒冷是以色列首都,如今在索菲亞大教堂的定位問題上,他已挑起了另一場國際紛爭。

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