苗栗縣西湖鄉為高齡化鄉鎮,人口外流嚴重,加上少子化衝擊,由鄉公所委辦私立西湖幼兒園,去年租約到期,廠商考量學生數少及營運成本,無奈宣布歇業,令家長感到錯愕。鄉公所5度公開上網招標無人問津,將於7月31日停辦私幼,31名幼兒獲縣府協助將轉往西湖國小附設幼兒園。

5度上網招標 乏人問津

西湖鄉公所為補足鄉內學前教育資源,早年向國有財產署申請撥用土地,做為鄉立幼兒園使用,2007年起委外經營,現由珠算業者向公所繳付場地租金承辦私立幼兒園,租期1次4年。受少子化衝擊,業者於去年租約到期後決定退場。

西湖鄉長高阿賜表示,現在人孩子生得少,加上鄰近鄉鎮招生競爭,業者考量營收不願續辦,公所為提高續辦誘因,將年租金從40多萬元一路降到11萬5000元,還是留不住業者,私立西湖幼兒園47名幼兒,扣除今年畢業生,經家長同意,目前有31名幼兒下學年度將轉往西湖國小附設幼兒園就讀。

轉讀西湖附幼 安心留鄉

高阿賜說,私立西湖幼兒園預計7月25日辦理畢業典禮,公所將於7月30日開始清點,將幼兒園教室、場地等回歸公所,私幼退場正好順應中央政府推動公共化幼兒園政策,西湖國小附設幼兒園是鄉內唯一的公幼,公所秉持妥善安置的立場,家長不必擔心被迫負擔更高額的學費支出,安心留鄉就讀。

縣府教育處學前科則表示,由於目前西湖國小還在進行北棟校舍拆除重建工程,本部國小學生與10多名附幼幼兒安置於瑞湖分校上課,未來私立西湖幼兒園幼兒加入,考量教學活動空間可能不足,已與鄉公所達成協議,未來西湖附幼將使用原私立西湖幼兒園教室及場地,直到校本部工程完工。

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