外交部2017年關閉駐關島辦事處,然隨著近年台美關係升級,在美國政府同意下,昨宣布在關島恢復設立「駐關島台北經濟文化辦事處」,各項籌備作業進行中。

預算成長 關閉3年復設

2016年外交部評估外館效益,於2017年8月底關閉駐關島辦事處,原有業務由駐帛琉大使館兼轄,同時裁撤包括駐吉達辦事處及駐挪威代表處。外交部昨指出,考量外交部預算自2018年逐年成長、台美關係升級成「全球合作夥伴」及太平洋戰略地位的重要性,因此決定今年恢復設立駐關島辦事處。

至於駐吉達、駐挪威代表處會否恢復?外交部發言人歐江安說,在世界各地有需要地方,服務國人及增進我與其他國家實質關係為外交部重點工作之一,外交部將綜合考量各種條件,配合我當前外交政策方向,因應國際與區域局勢變遷,評估設立駐外機構的必要性。

強化交流 關島樂觀其成

外交部指出,美國2018年提出「印太戰略」,提升印度洋-太平洋戰略地位,並於隔年分別發布「印太戰略報告」及「自由開放的印太區域:推進共享願景」報告,除再次強調太平洋地區戰略重要性外,內容也與我國政府積極推動「新南向政策」深化與印太地區經貿商務與文化連結有所結合。復設駐關島辦事處將可加強我國與西太平洋地區整體經貿交流及合作關係,有助深化我國與太平洋友邦關係的經營,增進多邊互動。

外交部強調,關島當地也對我政府復設駐關島辦事處表達支持。2017年及2018年關島時任總督卡佛(Eddie Calvo)率團訪台期間,更當面向總統表達盼我國駐關島辦事處重新運作,以強化雙邊觀光經貿交流。

在美館處 將增至13處

外交部說,未來我國在美國館處數量將增到13處,包括華府、紐約、波士頓、舊金山、洛杉磯、亞特蘭大、西雅圖、休士頓、芝加哥、夏威夷、丹佛、邁阿密,及即將復設的關島,進一步增進美台在經貿、觀光及文教交流等各層面的深厚互利關係。

蔡總統昨談及關島辦事處重啟表示,主要希望增加雙邊交流。不過綠委意見兩極,王定宇樂見恢復關島辦事處,指此可見台美關係升溫,尤其軍事國防領域;但蔡適應認為,重複開關駐外館處可能造成資源浪費,外交部應清楚說明閉館又開館的考量。

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