受新冠肺炎疫情衝擊,2020年上半美國有多達3,604家企業依《破產法》第11章聲請破產保護,數量較2019年同期增加26%。專家預警接下來幾個月隨著政府提供的小企業薪資補助到期,屆時將再現新一波企業破產潮。

根據法律事務所Epiq Systems旗下事業Aacer統計,2020年6月依《破產法》第11章聲請破產的美國企業較2019年同期暴增43%,導致上半年企業破產案件量年增26%。

上半年聲請破產保護的美國企業不乏許多家喻戶曉的公司行號,包括百貨公司J.C. Penney、醫院營運商Quorum Health、家用品零售商Pier 1 Imports及電信公司Frontier Communications等。

Epiq企業重整事業主管歐康納(Deirdre O’Connor)表示:「當企業深陷經濟困境時,通常會選在適當時機聲請破產,以便在漫長程序結束時謀得最佳利益。」

2020年2月美國國會修訂《破產法》,不僅加快企業破產程序,也降低各類文件費用,目的在協助撐不過疫情的小企業盡速獲得法律保護。2月以來美國已有超過500家企業依《破產法》第11章聲請破產,而專家預期未來幾個月數量將繼續增加,因為聯邦政府實施的「薪資保護貸款計畫」(PPP)即將到期。

法律事務所Ross & Smith PC破產法律師史麥利(Rachael Smiley)表示:「部分產業在疫情爆發初期未立即受到衝擊,但如今都在拖延裁員時間。」

若將《破產法》所有章節的破產程序計算在內,上半年美國聲請破產的企業總數為29.8萬家,較2019年同期減少23%,但專家認為那是因為政府祭出大規模振興方案。

Epiq Aacer副總裁克魯斯(Chris Kruse)表示:「美國失業率居高不下,市場預期日後將出現新一波企業破產潮。」

人力資源機構Challenger, Gray & Christmas統計,上半年美國企業因破產所導致的裁員人數總計9,600人,低於2019年同期的4.1萬人,但該機構副總裁查倫哲(Andrew Challenger)表示企業聲請破產後不會立即裁員,因此估計接下來幾個月將出現裁員潮。

#裁員 #美國 #企業破產 #美國企業 #破產法