雲林縣北港鎮紙塑神像大師蔡爾容傳承家族60餘年紙製工藝,最初以「紙糊」工法製作神尊,得知大陸有失傳百年的「紙塑」工法,花費5年多蒐集古書相關資料,再不斷推敲實驗,終於重現古老工法,不僅獲大陸非物質文化遺產認可,還揚名國際華人世界,把傳統工藝提升至藝術級殿堂。

蔡爾容原從事電腦資訊產業,是標準科技人,為傳承父親的紙製工藝,毅然帶著妻子卜雅菡回到北港老家繼承家業,從科技新貴轉換跑道成為傳統工藝師,希望將台灣紙製工藝發揚光大。

蔡爾容表示,「紙塑」神尊是用一層層竹子紙黏疊而成的,與一般使用紙漿製作的「紙糊」神尊不同,兼具柔軟與堅韌,可顯示其筋、肉、骨、皮,若維護得宜,保存百年以上不成問題。

蔡爾容說,製作神尊相傳「1紙、2土、3木、4金銅」,就是指紙塑神尊最為神靈,除國內外華人廟宇訂製紙塑神尊,新加坡廟宇還曾訂製造價百萬元的20尺大王船,船上有5色馬、5色官轎、天兵神將等,他耗費半年才完成。

為傳承紙塑工藝,蔡爾容近年創作朝多元化、年輕化發展,例如以《三國演義》、《封神榜》人物為主題,製作面具、文具等文創產品,希望藉此吸引年輕人參與,讓這項古老工藝在台灣永續傳承。

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