瑞士洛桑國際管理及發展學院(IMD),發表2020世界競爭力評比,台灣在63個受評比對象中排名11,緊追美國之後,亞太區位居第3,僅次於新加坡、香港,大幅領先大陸、韓國和日本,比去年進步5名,也是2016年以來最佳名次。國發會主委龔明鑫很高興,認為政府這幾年努力已有成果;加上今年防疫得宜,固定投資、經濟成長率相較其他國家表現不錯,「明年逆轉趨勢有望延續」。

他指出,過去4年「外人直接投資」平均每年都超過百億美元,較馬政府第二任期增加一倍;離岸風電投資挹注下,投資增溫是台灣逆勢成長主因。在評比的四大項中,「政府效能」、「企業效能」和「基礎建設」都較前一年進步,但「經濟表現」稍微退步,主要是去年失業率較高,今年疫情控制得宜,雖失業率有所提高,但仍優於其他亞洲國家,明年排名應可再提升。

無法善用對岸做為腹地

競爭力進步值得欣慰,但我們得面對一個真相,競爭力評比只是一種手段,讓我們客觀檢視各種競爭條件,善用優勢、補足缺陷,以創造更優異的表現。評比排名與經濟實質表現未必同步,排名進步不表示經濟表現變好,更不表示人民日子過得更好。多年來我國各項競爭力評比,整體表現並不差,但經濟成長率始終在1~3%之間徘徊,只能算得上平庸,和亞洲另外3小龍新加坡、香港、韓國所得差距不僅未見縮小,反而逐漸擴大。

探究原因,與政府的決心和能力有關。台灣不少評比項目嚴重落後,政府卻沒有能力處理,甚至不願意面對。譬如:對貿易夥伴出口集中度、貿易條件、產業全球布局、外資的企業控制權、再生能源占需求比重等,在評比的83個經濟體中,台灣始終排在50名後。排在45~50名者則有:人口成長率、人才外流、吸引國外高階人才、城市生活成本、能源建設充足有效、教育支出占GDP比重、外人直接投資占GDP比重等。除「再生能源占需求比重」在政府努力下會有所改善之外,其他都是長年問題,政府再三宣示改善卻不見效果,目前也無積極作為,已成為台灣經濟進一步成長的罩門。

原因不難理解:依照「重力理論」,一個小型經濟體會和鄰近的經濟體有最密切的經濟互動,例如加拿大和墨西哥兩國對美國出口都高達8成,英國和愛爾蘭對歐盟出口也都在5成以上。兩岸不僅地理位置接近,更是同文同種,台灣對大陸出口卻只有4成,空有優良的競爭力,卻無法善用對岸使之成為台灣腹地,充分擴大市場來取得「規模經濟」。這問題在製造業較不嚴重,因為商品仍可透過無遠弗屆的出口,將全球當成市場腹地,且世界貿易組織也在防杜各國濫用貿易保護上做出了巨大貢獻。

但服務業出口卻有相當的困難,必須熟悉市場特性,甚至需要長期進駐據點,否則難以順利拓展業務。此外,服務市場經常受當地政府保護,而世貿組織對這些保護也相對缺乏規範,若非透過貿易協定諮商開放,經常被禁止進入或限制經營內涵。因此,若本地市場不大,廠商不敢大力投資,生產力就難以提升,這也造成台灣服務業少有國際知名品牌,來帶動產業發展。

降低貿易阻力擴大規模

這問題在兩岸關係惡化,未能簽署服務貿易協議,加上陸方杯葛我方和他國簽署貿易協定,無法進入許多國家服務市場之下,進一步惡化。例如,我國金融業在許多開發中國家具有優勢,卻未能獲得「市場准入」而走不出去,巨大資金閒置國內缺乏投資機會。服務業走不出國門,連帶影響年輕人的海外歷練機會,形成產業難以國際化的惡性循環;而在經濟占比最大的服務業難以提升產值之下,勞工薪資也難以提升。

龔明鑫主委對台灣經濟前景樂觀,的確,台灣資金充沛,短期經濟不會太差,國際爭力排名提升更是好消息,但都是靠過去40年累積的老本,眼前卻是內憂外患,危機重重。必須善用競爭力優勢,改善兩岸關係,努力和其他國家洽商貿易協定,降低貿易阻力,擴大貿易規模,經濟成長才能重返5~6%榮景,薪資才會有感提升。否則競爭力再好,也無濟於拉高經濟成長、解決低薪困境。

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