新冠肺炎新一波疫情在澳洲來勢洶洶,人口最多的兩個省維多利亞和新南威爾斯6日宣布,7日晚間11:59分起將無限期關閉兩省之間的邊界,以免疫情擴散。這也是1919年以來,兩省首次關閉邊境,當時是為了阻止西班牙流感擴散。

人口超過660萬的維多利亞省6日通報新增127起確診病例,創單日新高。實際上,過去2周來逾95%的新增病例都出現在墨爾本,逾8成是本土病例。當局擔心會爆發第二波疫情,4日已下令實施嚴格的社交距離與居家隔離規定,並全面封鎖9棟疑似傳出社區感染的公共住宅大樓(約3000名住戶受影響)。而今更進一步封鎖與新南威爾斯的邊界,目前沒有設定重新開放邊境的時程,但為杜絕民眾非法跨境,將派軍警與無人機巡邏邊界。

維省省長安德魯斯(Daniel Andrews)表示,關閉邊界是與澳洲總理莫里森和新南威爾斯省省長貝雷吉克利安(Gladys Berejiklian)討論後做出的決定。他說,包括工作等必須跨邊界的民眾可申請許可。他承認這項決定將會對經濟和社會造成衝擊,但為了防疫,必須封閉省界,這也是百年來首見。

據報導,這次疫情反彈起因於在墨爾本入境防疫旅館工作的數十名約聘員工未遵守防疫規定,還有人竟與隔離檢疫的人發生性關係。

維省6日通報的127名確診者中有16人出自公共住宅,當局上緊發條,唯恐發生類似新加坡移工宿舍群聚感染的憾事。也擔心若疫情失控,恐會沿著墨爾本往北經雪梨一路到昆士蘭省,因此決定關閉邊境。

獲准從維省返回新南威爾斯省的居民與旅客則須自主隔離14天,違者最高可判刑6月,並處高額罰金。

受關閉邊界影響,紐西蘭航空已停飛從澳東墨爾本、雪梨、坎培拉、布里斯本等大城飛往奧克蘭的航班,最快在7月27日之前都無法復飛,滯澳的紐國居民擔心返家路受阻。而澳紐原計劃在9月互開國界,也因維省疫情反彈致計畫生變。

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