美國新冠肺炎疫情惡化,單日確診破6萬例紀錄、確診總數逾3百萬,導致航空業者復甦希望跟著破滅。有鑒於疫情升溫衝擊營收、多州政府重啟旅遊限制,美國各大航空公司計畫裁減員工並接受政府紓困貸款,希望藉此度過營運難關。

據聯合航空(United Airlines)內部報告顯示,紐約州、紐澤西州與康乃迪克州6月時宣布加強防疫,要求來自疫情重災區的旅客必須進行14天隔離後,該航空公司接下來一個月預訂機票數量開始直線下滑。

其中以紐澤西州紐瓦克機場降幅最為嚴重。截至7月1日止,該機場近期機票淨預訂量降至去年同期的16%,此數據幾周前升至去年同期的三分之一。其他機場狀況也好不到哪去。

聯合航空周一宣布,上萬名員工最快將於本周接到無薪假通知,此政策自10月起實施。該航空公司先前亦宣布裁撤高層約三成人力。而達美航空上周亦向2,500名機師發送無薪假通知。

聯合航空表示,除非藥廠研發出新冠疫苗或藥物,否則旅遊需求恐持續欲振乏力,進而拖累航空業復甦腳步。

事實上,美國多家航空公司先前便鼓勵員工接受自願離職方案,試圖避免秋季大規模裁員情況發生,但迄今為止申請人數有限。

美國財政部7日表示,聯合、西南、達美、捷藍與阿拉斯加五家航空公司已與他們達成250億美元紓困貸款協議並簽署意向書。

包含美國航空在內的其他五家業者,上周便已同意財政部貸款條件,如借款者須提供認股權證、股權或優先債務工具等,並遵守高層獎金發放與回購庫藏股限制等要求。

美國航空業者先前已獲得聯邦政府一筆共250億美元資金援助,主要用於支付到9月底的員工薪資。但隨著這筆資金逐漸用罄,各大航空公司紛紛預告將自10月1日起開始裁員。

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