英特爾下半年將開始陸續推出第11代Core處理器Tiger Lake及Rocket Lake,超微也會在年底前推出新一代Zen 3架構處理器Vermeer,兩大廠新平台支援傳輸速率高達40Gbps的Thunerbolt 4或USB 4技術,代表USB 4將正式進入市場。法人點名祥碩(5269)、威鋒(6756)、創惟(6104)直接受惠,並可望在5G高速傳輸推波助瀾下大啖USB 4應用世代交替龐大商機。

英特爾於2019年3月宣布貢獻Thunderbolt協定規格(protocol)予USB推廣組織(USB Promoter Group),通用序列匯流排開發者論壇(USB-IF)將傳輸速率達20Gbps的USB 3.2改稱為USB 3.2 Gen 2x2,隨後正式推出基於Thunderbolt協定規格的USB 4正式規範。

USB 4與英特爾Thunderbolt 4一樣只採用Type-C單一連接埠,並依單通道傳輸速率20Gbps及雙通道傳輸速率40Gbps區分為USB 4 20及USB 4 40等兩種規格,並支援高達100W的電力傳輸(USB-PD)技術,並可透過替代模式(alt mode)與Thunderbolt、DisplayPort、HDMI等其它資料傳輸規格相容。

與過往USB市場最大的區別,在於USB 4及Thunderbolt 4都需要經過驗證通過才能獲得認證標章並銷售,所以,USB-IF為了確保USB 4透過Type-C連接埠進行資料傳輸、電力傳輸等功能而推出認證計畫並加強安全性原則。

在此一認證相容的體制下,擁有自行開發USB 4實體層矽智財(PHY IP)的業者才有辦法推出USB 4控制晶片,法人因此看好已完成PHY IP研發的祥碩、威鋒、創惟等3家業者將直接受惠。

然而USB 4去年推出後並未受到市場青睞,主要原因在於英特爾及超微等兩大電腦處理器平台都未支援。不過,隨著英特爾正式推出與USB 4相容的Thunderbolt 4產品線,下半年將開始陸續推出第11代Core處理器將支援USB 4,包括Tiger Lake筆電平台及Rocket Lake桌機平台等。至於超微今年底將推出的Vermeer桌機平台也將開始支援USB 4。

隨著5G的全面商用,英特爾及超微的新平台也將5G納入平台中,並加入許多人工智慧(AI)及邊緣運算技術,預期會創造出龐大的巨量資料,而如何將巨量資料移動及儲存將是5G時代重要難題,USB 4技術的高速傳輸優勢可望成為市場新顯學,包括祥碩、威鋒、創惟等控制晶片供應商將可望大啖USB 4龐大商機。

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