屏東縣幅員遼闊且山林面積廣大,原住民保留地更是全國之最,自從莫拉克風災後,屏東縣政府爭取相關經費挹注,於原鄉推動山林守護等計畫,近期在瑪家鄉山林巡守隊成立後,完成8處原鄉最後一塊拼圖,展現族人愛鄉護土決心。

屏東縣長潘孟安指出,守護山林的意義不僅是針對大自然,同時也可以是帶有人文意涵,全縣8鄉共提供70個工作機會給族人,而隊員年齡橫跨老、中、青三代,藉由巡護山林及維護舊部落等工作互動裡,無形創造出另一種文化傳承機制。

巡守隊員除巡護山區森林資源外,還包括記錄原鄉傳統遺址及相關歷史,及維護生態等工作。山林守護隊從最初的獅子鄉設立,最後完成瑪家鄉最後一塊拼圖,再結合屏東林管處「社區林業計畫」,於國有林班地的牡丹鄉高士及大梅社區加入20名族人規模的巡守隊,也讓屏東成為全台隊伍數量最多的縣市。

瑪家巡守隊員金天光指出,近年來部落深度旅遊盛行,卻也帶來很多山林亂象,例如烤肉、野炊後留下的垃圾,更多了不屬於自然的景象,因此隊員除了要注意盜竊林木的山老鼠,碰到不守規矩的民眾,也會適時規勸。

牡丹鄉巡守隊員陳志憲則強調,巡守隊的職缺讓部落年輕人有機會返鄉,與耆老們學習山林智慧,畢竟還是部落族人最熟悉森林,「自己的林要自己來顧」。

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