陸菲南海仲裁案結果出爐4周年之際,美國國務卿蓬佩奧13日發表聲明,批評中國大陸對南海主權聲索「完全不合法」,這是美政府首次正式反對大陸對南海的大部分主權主張;亞太助卿史達偉也指出,北京利用國有企業在南海擴張,持續擴大海上挑釁與威脅,是新帝國主義。陸方回應,稱美國不是南海有關爭議當事方,卻頻頻插手南海問題,打著維護南海穩定的幌子,在地區炫耀武力,陸方敦促美方恪守在此一問題上不持特定立場的承諾。

4年前國際仲裁庭作出對菲律賓有利的裁決,認為中國大陸在南海的「九段線」主張不符合國際法。蓬佩奧最新的聲明指出,北京以「霸凌」方式企圖控制南海,強調「世界不會允許北京把南海當作其海上帝國」,美國與東南亞盟國及合作夥伴站在一起。

聲明說,由於北京未能在南海提出合法和連貫的海洋權利主張,美方認為美濟礁與仁愛礁屬於菲律賓主權與管轄範圍;美國也反對陸方在南沙群島12海里外水域,及越南外海萬安灘、馬來西亞外海南康暗沙與北康暗沙、汶萊專屬經濟海域及印尼外海大納土納島附近水域主張權利;美方也不承認北京所宣稱的曾母暗沙為大陸最南端領土的說法。

今年4月,陸方在南海設立兩個行政區,南沙區政府駐永暑礁,招致菲反對。菲方認為永暑礁屬於菲國的卡拉揚群島。菲則在中業島擴建設施,加劇與大陸對南海主權爭議,並成為陸美軍事對抗的潛在熱點。

美官員多次表示,美對南海沒有主權聲索,也對提出相互衝突的主權聲索的國家不選邊站。華府一貫立場是爭議國家遵循國際法和國際慣例,透過談判和平解決爭端。

蓬佩奧的聲明發表後,立即獲得美參眾兩院外委會兩黨4領導人罕見地發表聯合聲明「完全力挺」。聲明說,大陸不僅未遵守2016年有關南海的國際仲裁結果,反而用武力脅迫鄰國,並大舉實施造島和軍事化行動,利用世界聚焦新冠病毒的機會加速實施這類行動,美國在南海主權問題上的模糊政策已不再符合印太地區國家的共同利益。

在北京,外交部發言人趙立堅反駁蓬佩奧,指美方不負責任地蓄意挑動領土海洋爭端,破壞地區和平穩定,重申陸方從來不謀求在南海建立「海洋帝國」,始終平等對待南海周邊國家,並致力與直接相關主權國家通過談判磋商,解決領土和管轄權爭議。

他批評美國頻繁派遣大規模先進軍艦軍機在南海大搞軍事化,是破壞區域和平穩定的麻煩製造者,敦促美方停止在南海問題上製造事端,不要在錯誤道路上越走越遠。

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