生技產業是從2000年起就開始火熱的產業,至今已20年,尤其在這波股市成長中,生技股成長最快,財經評論家謝金河提到,在台灣,所有最投機的錢都在生技股衝浪,反正不用看財務報表,主力大戶用力炒股,彷彿重回80年代台灣錢淹腳目的時代。

美國發展生技產業已有40餘年,看起來生技產業無害,沒有威脅到既有勢力,又是造福人群,延長人們壽命,改善人們生命品質,似乎有著天使面孔,但其實魔鬼藏在裡面。在美國,已經出現很多生技公司偽造研究、騙取資金,媒體還一味吹捧,十幾年都沒有被人發現,也有的抬高價格達百倍,更有的勾結醫生和保險公司開禁藥給病人。值得投資台灣生技產業的人警惕。

最近鬧得沸沸揚揚的案件是美國吉立亞公司所生產的瑞德西韋,經過政府大量補助,可以治療新冠肺炎,一個療程10天定價3120美元,價格出來後輿論大譁,由英國利物浦大學、帝國理工學院所做的研究指出,瑞德西韋成本只有10美元,獲利達數百倍。但這是現階段唯一有效的藥物,罔顧政府大量補助研究經費及美國FDA緊急授權使用,只顧賺錢。

去年被起訴的Theranos創辦人霍姆斯,有女版賈伯斯之稱,該公司聲稱可從「一滴血」中獲得上百項檢測結果,轟動一時。2014年霍姆斯身價45億美元,是《富比士》最年輕的美國富豪。但《華爾街日報》在2015年時踢爆該公司的檢測儀、認證流程以及公司的技術、財務、業績全是騙局一場,2018年倒閉,2019年法庭起訴霍姆斯,將於今年中審判。

而美國長久以來被合成鴉片製成的止痛藥氾濫所苦,這種止痛藥比嗎啡強數十倍,本來是為末期癌症病人所用,紓解其劇痛,但是很多製藥廠誤導消費者及醫生,開給運動傷害或其他疼痛病人用,導致其上癮,甚至死亡,2016年因為鴉片藥物過量而死者(4.2萬人),都超過了因車禍或槍擊而死的人數,連嬌生公司都生產及行銷此藥,去年8月美國奧克拉荷馬州判決嬌生藥廠在銷售鴉片藥物時,刻意淡化風險,並誇大好處,必須負起法律責任,罰嬌生藥廠5億美元,類似的案件全美有200件左右。

不單大公司受不了誘惑,新創事業也往往趁此機會大撈一筆,例如最近被判刑5年半的INSYS總裁卡帕爾也曾是富豪之一,他的公司發展出噴霧式鴉片止痛藥,宣稱更方便有效,他們強力向醫生推銷,醫生每開出這個藥方,醫生會得到演講費回饋,等於是變相賄賂。

生技產業多弊端,是源於技術還未穩定,因此給不法的人可趁之機,就如美國在2000年新經濟盛行,後來泡沫化,眾多公司倒閉,全美第7大企業恩隆也作假倒閉,還連累世界第一大會計師安德森解散,可見層層謊言的威力有多大。

其實這些行騙的商人都有共同跡象,他們都會編出一個動人的故事,例如INSYS總裁卡帕爾聲稱他太太因癌症而死,看到太太痛苦萬分,因此希望能減少眾生之苦;霍姆斯認為自己雖年輕,但希望盡一份力量,改進昂貴的美國醫療產業,因此從史丹佛大學輟學開公司。他們結交權貴,延攬其子女進公司,也全力行銷,媒體一窩蜂報導。投資人、媒體、客戶、供應商,一起編織成完美的故事。遇到這種看起來太過完美的公司,必須三思而行。

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