有鑒於新冠肺炎疫情重創航空旅遊需求,英國航空(British Airways)17日宣布旗下31架波音747巨無霸客機即日起全數退役,較原先規劃的2024年提前不少。

英航是全球最大的波音747客機營運商,原本預計在2024年前將該機型全數汰除,但如今因疫情緣故將除役時間提前、即刻生效。波音747客機約佔該公司全部飛機的一成,而負責駕駛747客機的逾600名機師也可能面臨失業或其他安排。

英航發言人表示:「新冠肺炎疫情全球大流行,導致旅遊需求放緩,素有『空中女王』(queen of the skies)之稱的747系列客機不太可能再為我們提供商務服務。」

英航於1970年代初期開始啟用747客機提供載客服務,如今使用機型是747-400遠程客機。

英航表示,基於節省成本的考量,他們將以省油效率更高的機型取代波音747,像是空中巴士A350或波音787夢幻客機等。此外,這些先進機型也有助於英航實現2050年零碳排目標。

事實上,早在肺炎疫情爆發前,法國航空、達美航空與聯合航空紛紛將他們的747客機除役,至於英航原本計畫多使用幾年,卻因為公司營運在疫情期間陷入困難、乘客人數銳減,迫使他們不得不做出提前汰換的決定。

英航表示,受到新冠疫情的影響,航空業最快也要等到2024年才能恢復先前運量水平。英航4月時宣布裁員1.2萬人並致力於刪減開支,希望能夠度過疫情難關。

波音747客機於1969年2月推出後大受歡迎,協助推動全球航空旅遊業發展,不料在翱翔天際超過50年後,如今面臨遭到時代淘汰的命運。早在一年前,波音公司便宣布停產該機型。

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