英國最高法院院長、身兼香港終審法院非常任法官韋彥德(Robert Reed)17日透過英國最高法院發聲明稱,《香港國安法》條文引起關注,而英國最高法院在香港回歸後派兩名法官在香港終院擔任法官的協議會否繼續,須視乎香港能否維持司法獨立及法治。此外,美媒披露,外國多間提供虛擬私人網路(VPN)服務公司,已經或考慮關閉在港的伺服器。

韋彥德表示,《香港國安法》的影響取決於條文如何被行使,但「毋庸置疑」的是香港終院法官會繼續秉持《基本法》第85條,即「香港特別行政區法院獨立進行審判,不受任何干涉,司法人員履行審判職責的行為不受法律追究」。他又引述現任終院首席法官馬道立的話稱,司法獨立及法治是香港的基石,受《基本法》保證,香港司法機構的任務及憲制責任亦是要維持及保護司法獨立及法治。

韋彥德指出,英國最高法院支持香港終院法官捍衛司法獨立及法治,會與英國政府因應香港局勢發展,持續評估兩者在香港的位置;英國最高法院派兩名法官在香港終院擔任法官的協議是否繼續,須視乎香港能否維持司法獨立及法治。

香港司法機構回應,目前終審法院共有14名來自其他普通法司法管轄區的非常任法官,其中9名來自英國、4名來自澳洲,以及1名來自加拿大。其中隨著何熙怡女男爵早前於今年退休,韋彥德勳爵是目前唯一同時是英國現任法官的非常任法官。何熙怡女男爵仍然是終審法院非常任法官。

此外,美國消費者新聞與商業頻道報導,總部設在美國的IPVanish,15日表示,為保障香港用戶的自由,已關閉在港的VPN伺服器並暫停營運。IPVanish形容香港一度是網路自由的堡壘,現在受到與大陸相同程度的互聯網限制,「不幸地要將香港及中國視為一體」。加拿大的TunnelBear亦稱或關閉香港的伺服器。

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