新冠肺炎疫情席捲全球,吳興國在這段期間特別意識到傳承的重要性,「這個年紀停滯一下,筋骨就開始有點問題。獨角戲都是我一人在演,非常辛苦,我想能不能藉此時與觀眾說這個難開口的決定,我必須面對每人都有走上舞台的時候,也有走下舞台的時候。」

吳興國從12歲就讀復興劇校(現國立台灣戲曲學院)起開始學戲,大學曾加入雲門舞集擔任舞者,退伍後向台灣四大老生之一周正榮拜師。但對京劇充滿理想的吳興國,卻也因不斷嘗試將京劇融合西方元素而跟恩師漸行漸遠,師徒倆人在周正榮過世前都未曾再聯絡。

吳興國對京劇實驗滿懷熱忱,但他得不到恩師支持,當時也不受台灣表演舞台看好,歷經幾回演出審查都遭退回,就在1998年宣布當代傳奇劇場暫停營運,並受法國陽光劇團總監莫努虛金邀請,到法國開辦工作坊。他將師徒決裂、他人不看好的眼光,融合莎士比亞經典,將自己打造成自我放逐、瘋狂而憤怒的李爾王,催生出以唱捻作打重新詮釋的《李爾在此》,20年來巡演廣受國際讚譽,今年也將首度登上國家戲劇院演出。

吳興國表示,創作《李爾在此》時,是他人生最不平的時候,當時他不斷自問是否要放棄戲劇創作,也在同時明瞭周正榮對他的寄望,他感謝恩師,若不是因為周正榮,他無法得到戲曲真正的精華,包含劇本、唱腔及表演空間的運用,以及面對情感的人生哲學,「我把我的一生放進《李爾在此》了,希望這次演出可以讓我覺得很圓滿。」

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