上海紐約大學。(新華社資料照片)
上海紐約大學。(新華社資料照片)

新冠肺炎疫情在全球擴散,引發中美兩國的「甩鍋」大戰,其中最無辜的或許是在美的陸籍留學生。美國7月初,一度揚言將驅逐「只上線上課程」的留學生,企圖以國際生的學籍壓力,逼迫各大學開放院校、提供面授課程。然而美國移民署在上周自行撤銷法令,多所院校也允諾與大陸大學合作,提供在陸就學方案。但朝令夕改的政策,仍讓留學生人心惶惶。

美國哈佛大學及麻省理工學院本月9日向川普政府提出訴訟,試圖阻止他們提出的一項規定:若大學留學生今年秋天的課程全部在線上進行,那麼他們將被剝奪美國簽證,同時也意味著,某些無法線上授課的學程學生,可能將會喪失學籍。

美校槓上川普禁令

這兩所美國著名大學一共有9000名國際生會受到政策的直接影響,在這兩所大學提出訴訟後,加州大學洛杉磯分校、普林斯頓大學、康乃爾大學等院校也相繼發出聲明,批評川普政府的規定。

隨後,美國移民署在當地時間14日宣布撤銷這項規定,並允諾國際學生在美國本地上線上課程,也能保留簽證資格;另一方面,陸媒財新網報導指出,紐約大學將提供陸籍留學生在上海的分部,展開秋季學期的課程,此外,杜克大學、康乃爾大學也將與大陸大學合作,確保留學生能順利延續學業。

朝令夕改人心惶惶

目前在紐約大學攻讀碩士學位的陸籍留學生Esther表示,異地教學是不錯的方式,可以讓留學生不必前往疫情嚴重的區域求學;不過Esther也提到,相關政策仍然打亂了很多留學生的生涯規畫,因為美國在留學生方面的法案,尤其是針對陸籍學生的部分,經常是「突襲式」的宣布,朝令夕改讓留學生人心惶惶。

Esther指出,赴美求學的陸籍學生多是衝著CPT(課程實習訓練簽證)而去;不論留學生是否想要留在美國,有當地實習經驗,對往後求職是很重要的經歷。

然而要取得CPT並不容易,據美國當地法規,所有留學生都會有一份I-20文件,上面清楚載明學生就讀的學校、入學與畢業期間甚至是學費,是入境美國的必備文件;而Esther說,如果I-20文件上的時間點不連貫,則很有可能影響CPT的申請。

目前美國尚未開放陸籍留學生入境,也就是說,在疫情爆發前,返回母國的學生,其I-20文件都會受到影響,即便如紐約大學提供在上海、阿布扎比等地授課,學生的I-20文件也可能會被註記「簽證不連續」,進而無法在美國申請到實習機會。

美使館暫停簽證申請

美國駐陸使館目前已暫停簽證申請業務,在美國疫情趨緩前,陸籍的留學生暫時無法返校上課。美國政府更在這次疫情將留學生的簽證當作政治籌碼,用來迫使各大學開放校園、提供面授課程;「留學生不僅要面對隨時可能更改的法令,還得因擔心簽證被撤銷,而被迫留在疫情重災區,每個人都人心惶惶」,Esther無奈地說道。

Esther在受訪的當下,人已返回大陸,她稱自己適逢應屆畢業,因此受到的影響並不大,碩士論文也可以在線上完成,不過她同在美國求學的妹妹則被迫留在當地,每天因害怕染疫而足不出戶,只能在家上視訊課程,長久下來造成不小的精神負擔。

目前,Esther已委託搬家公司將他在紐約的租屋處清空,不過在這之前,她仍持續繳交半年的房租與水電費等例行開銷,造成不小負擔。Esther希望透過報導來呼籲,中美政治角力不該波及無辜的留學生,不能總是在矛盾上升時,就將他們推到風口浪尖上。

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