阿拉伯聯合大公國的火星探測器「希望號」在台灣時間今天上午5時58分,從日本南部的種子島太空中心成功發射升空。如果順利從明年2月開始,環繞火星軌道運行,將繞行火星至少2年,傳回火星大氣層影像以及大氣數據。這是阿聯史上首次進行星際探索,探測器也是自行研發,屆時將會是送給2021年阿聯50歲國慶的最好禮物。

希望號預計花費整整一個火星年(約為地球上的687天),蒐集火星臭氧層、氧氣、氫氣及低層大氣的數據,希望提供更全面的火星氣候資料,不同於之前的探測多集中在蒐集火星的地質數據。

除了研究,希望號的另一個目的是鼓勵阿聯年輕人投入太空科技領域。阿聯發展航太的速度非常快,目前該國已有4顆環繞地球的探測器,去年才將第一位阿聯籍的太空人曼蘇瑞(Hazzaa al-Mansoori)送上國際太空站,今年已放眼火星。阿聯還設定2117年之前在火星建立人類殖民地。阿聯壯舉也向全世界證明,除了歐美等航太大國,小國也有能力探測火星。

美、俄、日、印、中、歐盟都曾發射探測器探測火星,阿聯是最新成員,阿聯之所以趕在這時發射,是為了利用火星與地球每26個月最接近一次的機會,如果錯過,則要等到2022年。總計今夏有3個國家展開火星探測任務,除了希望號,還有美國的「毅力號」、中國大陸的「天問一號」。

去年在沙烏地阿拉伯主導下,共計11個阿拉伯國家簽署協議,野心勃勃地朝成立阿拉伯太空總署(Arab Space Agency)方向邁進。不過最近沙國並不太平,現年84歲沙烏地阿拉伯國王薩爾曼20日凌晨驚傳因膽囊發炎,入院接受檢查,外界擔心恐在掀沙國王室內鬥。

外界普遍認為只要薩爾曼仍然在世,王室不太可能反抗穆罕默德,而現在薩爾曼健康狀況不佳,恐掀起一場腥風血雨。薩爾曼先前打破王位傳弟不傳子的傳統,兩次換王儲,將權力交棒給親兒子穆罕默德,埋下王室內鬥根源。穆罕默德之前大力剷除潛在爭權對手,並策劃殺害異議記者卡舒吉,在國際備受抨擊,也多少影響他接班的合法性。

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