70年代的台灣文壇曾經有過一段文學出版的榮景。1968年林海音創辦純文學出版社,1972年姚宜瑛成立大地出版社,1975年隱地成立爾雅出版社,1976年詩人楊牧、瘂弦和葉步榮、沈燕士合資創立洪範書店,最後是1979年蔡文甫創辦九歌出版社。這五家出版社,規模都不大,合稱「五小」,雖然彼此友好,互相競爭也不在話下。

隱地回憶,那份友好,源自純文學的林海音,「她就像吸鐵磁,把大家聚在一起。她家的客廳,本來就是文壇作家聚會的地方,她提議,既然我們都是出版文學書的同業,是不是該聚會交流?所以就一個月一次聚會,在福華飯店吃早餐,討論出版事務。像是哪家書店拖欠款,我們幾家出版社一起抵制,書店就不敢再欠了。」

但五小都出版文學書,路線相近,自然有競爭。隱地表示,當年洪範出版的作家比較學院派,九歌偏向大眾,爾雅介於其間,與九歌之間就有不少互相爭取作家出書的情結。像是琦君的書,早期都在爾雅出版,後來卻換到九歌出,就有這麼一段攻防。

隱地回憶,蔡文甫是《中華日報》副刊主編,每次琦君的文章在《中華日報》刊登,給的稿費都特別高,甚至和當時兩大報副刊稿費相同水準。琦君發現之後,面對蔡文甫的邀稿,盛情難卻,於是答應九歌出書。隱地尊重作家想法,但向琦君表示,希望下一本書能回到爾雅出版。

沒想到沒多久隱地又看到琦君在九歌出了第二本書。詢問琦君才知道,原來蔡文甫從報章剪下作家文章,收集成一本剪報,就直接出書,對當時不少住在國外的作家如琦君、王鼎鈞而言非常方便。隱地評估後,覺得無法照樣執行,決定坦然放手。不過,兩人亦敵亦友的同業心結,後來也逐漸化解,不再有競爭心。

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