2019新型冠狀病毒(COVID-19)環伺全球,除了發燒、咳嗽,它給大眾最強烈的印象是,肺部增加大量濃稠痰液,造成肺部嚴重損傷。然而不論新冠病毒,以及各種流感病毒,近年來的氣候變化,空氣汙染,或是過敏原的存在,都會使得各類呼吸道症狀影響到現代人的生活品質。這些症狀包括發燒、口乾,鼻塞,胸痛,胸悶,甚至常常出現痰液增多,黏稠難以清除的狀況。

每當呼吸道病毒來襲,減少痰液產生並調節氣道自身免疫力,是醫療與照護上重要的工作項目之一。而目前健保已給付的Acetylcysteine、Carbocysteine都屬於化痰藥品,皆可為臨床醫療提供多種選擇。

其中乙醯半胱胺酸(Acetylcysteine,NAC)活性成分,具備臨床已知之抗氧化作用,可調控表皮細胞及黏液細胞功能,使原本的濃稠痰液逐漸被稀釋淡化,並降低自由基對細胞造成的損害。北醫附醫胸腔內科周百謙主任表示,大部分的痰液產生是來自於呼吸道表皮細胞及黏液細胞自由基增加,產生氧化壓力的影響。所以抽菸者,或是慢性空氣汙染所造成的呼吸道發炎加重時,人體自由基增生,再加上纖毛擺動能力的下降,使得痰量相對增加。而使用NAC抗氧化藥物後,可以調控痰液的黏稠度,減少發炎細胞的浸潤,使得痰液的產量能夠減少,降低痰液黏稠度,更透過免疫調節,改善了呼吸道表皮的健康,恢復纖毛擺動能力。

NAC不僅可以舒緩呼吸道症狀,科學證據顯現足量使用更能進一步降低自由基對人體其他器官的危害,減緩身體不斷慢性發炎的狀態,使得神經系統、肌肉系統、腦部、腎臟以及肝臟等器官,逐漸恢復其正常運作。

周百謙主任也指出,在國外的大型研究中,都注意到足量的NAC抗氧化劑可以有效地降低呼吸道發炎問題,控制臨床症狀,讓病患可以縮短所需療程,使得NAC抗氧化藥物在流感季節時,被廣泛的應用以降低流感對患者的生活影響。

在面對新冠肺炎威脅的此刻,NAC對於病毒的控制能力也被討論。就理論而言,病毒影響加劇會導致過多的自由基產生,破壞更多的表皮細胞,引發更多細胞發炎現象,激起劇烈的免疫風暴。透過抗氧化劑的有效給予,雖然無法直接毒殺病毒,卻可以建構有效的病毒防護網,透過整個身體環境的修整、調控,讓新冠肺炎的威脅得以降低。

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