美國西部與南部的新冠肺炎疫情迅速擴散,全美累計確診數在7月7日突破300萬人水準後,才經過約兩周時間即在周四突破400萬人水準。而且周二到周四之間,連續三天單日死亡數逾1,000人,顯示美國疫情愈來愈嚴重。

根據路透資料顯示迄周四止,美國累計確診數達405萬4,199人,累計死亡14萬4,315人,均為全球最高國家。全球累計確診1,557萬7,209人,累計死亡63萬3,071人。

美國周二到周四的單日死亡數分別為1,141人、1,135人和1,122人,雖然只有4月平均單日死亡約2,000人的一半,但不少地方單日死亡數卻不斷創新高。

像周四單日死亡數,佛羅里達、田納西和加州分別為173人、37人和157人創新高。德州死173人為第3高紀錄。

美國在1月22日出現首宗確診病例後,累計確診數要在98天後才達到約100萬人水準。但在7月7日突破300萬人水準後,16天就增加約100萬人,讓周四累計數升破400萬人水準。

按照美國去年底約3億2,820億人口計算,相當於每82個美國人裡至少1人確診。疫情爆發以來平均每小時新增確診逾2,600人為全球最高。

隨著疫情不斷在各地爆發,從聯邦、州到地方等各級政府,對如何放寬民眾與商業的封閉措施各有不同意見。

疫情不斷擴散,讓許多地方政府要求民眾在公共場所必須戴口罩來防疫,但戴口罩的要求卻淪為激烈的政治議題,許多保守派人士認為這些防疫規定違反了美國憲法。

儘管如此,在疫情不受控制地持續蔓延之下,連之前拒絕實施全國戴口罩法令的川普,本周也改變態度並鼓勵民眾戴口罩來防疫。他周四表示在疫情嚴重的州,可能必須延後數周開學,讓大部份學生在秋季才回到學校上課。

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