自1990年初蘇聯解體、冷戰結束後,就有人預測美國與中國大陸何時會陷入另一波「新冷戰」。美國川普政府近日在美國東西兩岸接連公布兩項重要的對中政策,似乎可見端倪了。

21日美國無預警要求中國大陸駐休士頓總領事館在72小時內關閉,人員即刻離境;國務卿蓬佩奧23日在加州的尼克森總統圖書館發表最新的對中政策演說,呼籲全球共同努力,改變共產中國。再加上參議院稍早通過「2021國防授權法」,鼓勵邀請台灣參與實質軍事演習,打中中共要害。美方近日種種舉措等同暗喻將中共宣布為不友好政權,且可預期未來的雙邊關係也不會好轉。

不甘示弱的中共立即回擊,也指責美方人員從事不符其身分的活動,24日要求美國駐成都總領事館即日起關閉、人員限時離境。兩強權從稍早的貿易、科技、金融戰等,打到現在的外交近身戰,似乎早將過去的「鬥而不破」默契拋諸腦後。

關閉對方在駐地國的領事館及驅逐特定外交人員,過去並非沒有發生過,美國就曾在2018年關閉俄羅斯在舊金山的領事館。然而,美中互相指控對方在本國境內從事間諜、情報及竊取機密資料等活動,根本只是互挖瘡疤的丟泥巴遊戲。

香港是亞洲著名的情報中心,美國派有上千名人員,難道真的都只是從事一般性外交業務?近日中國大陸緊急派飛機接回7000多位留學生,當中又有多少人具有單純的學生身分?

《紐約時報》近日評論指出,「中美兩國關係已經降至自40多年前外交正常化以來的最嚴峻水平。」兩強權正走在迎面相撞的獨木橋上互不相讓,沒人知道,兩國何時將因何事而引爆衝突。看來,蓬佩奧與楊潔篪6月間的夏威夷會晤並未能有效降低彼此敵意。究其原因,應該與雙方領導人的政治算計有莫大關聯性。

由於美中領導人川普與習近平因新冠肺炎疫情而無法碰面,再加上前者正因民調落後民主黨總統提名人拜登而惶惶不安,在難以化解彼此巨大歧見的壓力下,誰都不敢預料,川普是否會採取更激烈的手段挑起北京怒火,好為自己選情加分。相同的,習近平為了政權穩定,亦不能輕易向美方低頭。

各國關注的焦點是,當美中逐漸升高對抗聲勢、甚至接連以軍事行動彰顯各自戰略意圖時,當前的國際格局將何去何從?雖然目前雙方沒有非動武不可的迫切藉口,但擦槍走火的風險依舊存在,現行亞洲國家「經濟靠大陸、安全選美國」的遊戲規則還能走下去嗎?

在此美中抗衡的關鍵時刻,全面親美的民進黨政府要如何避險呢?蔡英文的國安團隊應給全民一個交代!(作者為國家政策研究基金會副研究員)

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