新冠肺炎疫情讓許多國家採取封閉措施防疫,學校關閉讓學生透過網路在家學習,線上教育公司Chegg執行長羅森斯威格(Dan Rosensweig)形容其業務量暴增,但其員工也因為疫情而居家工作,如何透過遠距工作來應付不斷擴增的業務需求成羅氏首要任務。

Chegg本來從事教科書租賃業務,後來推出線上補教等服務而得到學生喜愛。羅氏指出疫情讓學校停課,學生對Chegg的線上教學需求幾乎是一夜之間倍增,其後需求仍持續增加。

線上教學需求暴增的大利多,讓Chegg股價今年來大漲逾40%,完全不受疫情影響。

雖然疫情令線上教學需求暴增,但Chegg的逾1千名員工也同樣受疫情影響而必須居家工作,羅氏必須找出方法讓公司如何在遠距工作之下,去滿足不斷增加的線上教學需求。

羅氏坦承,目前並不清楚公司有多少員工能回到辦公室工作,也不確定就算員工能回來辦公,公司的運作能怎樣進行。包括如保持社交距離、供員工使用的口罩和消毒液等數量是否足夠等諸多防疫安排。

他說,自3月15日以來,公司的業務量就因為疫情而不斷增長,而且全球各地的線上教學需求也同步增加,因此Chegg要想辦法去滿足這龐大需求。

對於不少教師和教授不滿Chegg在線上播出未經他們授權的教學影片,羅氏強調公司已開發出在播放前移除有版權問題內容的技術。只要有人告知公司影片有版權問題時,他們就會立即移除。

至於遠距工作,羅氏認為自3月中以來其員工在運作上相當順利,就連學生們對Chegg的服務也十分支持,都讓他與同仁感到意外。

他認為會如此順利,除了網路普及外,現在的科技已可以讓大家遠距工作,讓大家不管是在辦公室抑或在家裡工作幾乎都沒有差別。網路等科技進步讓其線上教學內容更容易傳遞出去。

這在十年前是無法做到。現在已很難想像大家的生活裡沒有網路、電子商務和網購等服務。

羅氏認為Chegg在疫情後工作方式調整,從行銷、通訊、產品小組和研發團隊都運作非常好。但這不代表未來不再需要在辦公室工作。

他說Chegg有思考過是否所有員工都能遠距工作,但怎樣透過工作表現來升遷、如何工作管理、在決定誰可以居家工作或到辦公室工作時會不會有成見等問題都必須面對和處理。儘管遠距工作有這些問題,但他認為這給許多公司有機會去雇用那些不想搬到房價極昂貴的高科技公司集中地工作的人才。對Chegg來說,就有機會雇用那些在大學和研究院工作卻從未想過搬家的教學人才。

羅氏認為遠距工作有利有弊,其九成員工都要求每周至少有幾天能居家工作,但他強調Chegg在這方面也是跟大家一樣在摸索之中。像遠距工作的守則要制定出來,並每半年做一次檢討。

儘管Chegg開始遠距工作到現在都蠻順利,但他不認為已經成功,因為當中還有許多事情要學習。像要求經理級主管把會議時間從60分鐘縮減至50分鐘,讓居家工作的員工有更多時間照顧因學校關閉而留在家裡的小孩。

因為他們了解到必須居家工作的人,在工作情況上會跟辦公室有所不同,像照顧小孩等家務事同時還必須應付工作的員工,就必須有一些放空時間。

他認為企業必須承認遠距工作會有類似狀況並應該著手處理。像Chegg就告訴員工,家裡小孩的學校未重新開放前都不用到辦公室工作。

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