將髒亂破損的公園,打造成台中知名香草園區,台中市東英社區發展協會理事長廖萬池、執行長何幸枝夫妻是最重要推手,2人在地方經營20多年幼兒園,拿出對教育的熱忱投入社區營造,藉由向政府單位提案參與社區規畫課程,再培訓社區營造志工,終於喚起社區共識攜手努力。

廖萬池指出,921大地震後,進業公園年久失修成為社區「黑暗角落」,如何讓公園變得更美是夫妻2人心中最重要的課題,為趕走滿天的小黑蚊,想出種植香草來綠美化又防蚊,進而提出「花現東英祕境」計畫,從整地、認養、再打造出一座香草園區,也同時成功推動社區營造。

何幸枝說,推動這項計畫可說是從零開始,大夥參訪以香草產業聞名的台南大港社區、南投埔里台光香草園區、台中新社農改場香藥草植物園區,並舉辦園藝景觀及香草資源應用講座,從中觀摩學習,才摸索調整出適合社區發展的模式。

廖萬池表示,為讓地方居民認同,這項計畫一開始先徵求100位住戶,在生活周遭種植香草,慢慢習慣香草的芬芳、體驗香草的好處,老婆更努力研究沖泡花草茶,分享品嘗好滋味,逐步擴大社區認同。

何幸枝笑說,不只夫妻倆投入社區營造,子女、幼兒園老師也加入香草志工行列,廖萬池「校長兼撞鐘」,除培訓社造種子,創造地方多元社區文化特色,更充當「拔草工」,夫妻齊心攜手社造路,走出特色與精彩。

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