苗栗縣獅潭鄉泉明生態教育蠶業農場,除了開辦生態教育,負責人涂泉明擁有40年養蠶經驗,更被譽為「養蠶達人」,說起手工蠶絲被充滿學問,他曾為了製作平面繭,三天兩夜不睡覺,也曾為了照顧蠶寶寶,工作到天亮,累了就睡在地上,他說,手工蠶絲被製作過程很繁複,所以價格不可能便宜。

涂泉明的農場蠶室約500坪,為了顧及蠶絲品質,自家無毒桑園約有3甲地,1979年開始養蠶,過去契作給縣農會,半成品因品質優良外銷日本,後轉往他國銷售,1992年蠶業廢耕的衝擊下,蠶業逐漸沒落,但他認為蠶業擁有千年傳統,這股使命感讓他堅持以生態教育經營蠶業至今,希望能薪火相傳。

他表示,手工蠶絲被是由農場飼養的蠶寶寶,吐成平面蠶絲後,加以精煉脫膠製成平面蠶絲被,過程需經過鍋爐精煉1個半小時,研究半成品就耗費他4個多月的時間,最後發現還需洗過、脫水,日曬最少4天,曬後的蠶絲非常柔軟,但韌度很強,由於採平面繭,延展性高就算拉扯也不會斷裂成小片。

涂泉明說,百分之百的純蠶絲被,即便用了20幾年都不會結團或變形,而真正蠶絲沒有塵蟎,所以許多過敏體質的客人都會回購,甚至稱能改善體質,真蠶絲被很透氣也很輕。

他表示,一般分辨真假蠶絲「一拉二燒三聞」,真的蠶絲除了延展性佳,燒後手捏成粉狀不會結塊,且味道類似頭髮燒焦,不會是塑膠味。

#一拉 #農場 #涂泉明 #生態教育 #蠶業