2020年美國總統大選距今不到百日,各項民調顯示現任總統川普的連任之路不太樂觀,而他早在年初疫情延燒到美國之際,就以「戰時總統」自詡,企圖藉由提高美中對抗氣氛來拉抬自己的選情。

最近川普政府不但首次公開挑戰南海主權,且無預警強關中共駐休士頓的外交領事館,並引起中共報復開刀美國成都外館回敬,雙方政治角力白熱化。

另方面,我駐美代表高碩泰在離任前,破例獲准進入美國國務院與美方官員會晤並公開合照;友台美國共和黨聯邦眾議員約霍則提案,希望明確授權美國總統在中共出兵侵犯台灣時能動用武力介入,加上川普先前簽署生效的《台灣旅行法》以及《台北法案》,台美關係看似急速升溫,只是尚未見到真正實質性突破。

有意思的是,相較於美國歷史上其他「戰時總統」的優勢影響力,川普顯然未能如願獲得與此形象相應的國內支持,近來他的支持度始終徘徊在40%,而且他在幾個關鍵搖擺州的民調也落後民主黨對手拜登。有鑒於此,當川普政府刻意營造台美合作「抗中」的氣氛,來強化他「戰時總統」的形象,很難讓外界不去質疑箇中原因。

台美關係朝向「正常化」發展,無疑符合國人的期待,但台灣更需要美方在政治承諾以外提供更多雙邊具體合作。譬如台美之間並無簽訂租稅協定,以致台灣留學生在美國不能像來自日、韓,甚至中國大陸的同儕享有較低的所得稅率,每當報稅季時難免產生相對剝奪感,政府不應無視之。另外,台美也應加速推動洽簽自由貿易協定(FTA),來提升台灣產業的國際競爭力,否則美國本土好市多賣場的3C專區只能眼看韓貨繼續充斥了。

兩年前美中貿易戰開打後,川普政府開始拉攏與台灣關係,總統蔡英文曾提醒國人「我們自己也是棋手」,言猶在耳。如今面對美中對抗升溫,執政黨必須謹慎以對,絕不讓台灣自陷泥淖,成為強權的棋子甚至變成棄子。外交是國家利益的實踐,既然台美關係「史上最好」,民進黨政府當然責無旁貸,要順勢操作當「棋手」,為中華民國開拓國際空間、替台灣民眾興利,如此才不負人民所託。(作者為美國加州大學聖塔芭芭拉分校政治學博士)

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