「亞太營運中心」是政府在約1994年、1995年之際提出的一個計畫,25年後因為李登輝前總統的去世,再被很多人提起。25年來全球經濟後浪推前浪,如今台灣早已沒有當年要成為亞洲經濟樞紐的力量、雄心壯志和時機了。

1990年正是台灣錢滿為患,游資找不到出路的年代,1993年辜汪會談背景下,兩岸政治破冰,面對正要起飛的大陸市場,不少外商都希望台灣開放直航、三通,以台灣作為根據地,進軍大陸,「亞太營運中心」其實是符合當時情勢及經濟原理,一個自由化的開放政策。

已從台大國發所退休的杜震華教授,是當年「亞太營運中心」四人研究小組成員之一,當年他們訪問很多國際企業,惠而浦新加坡東南亞總部副總裁當場承諾,「如果兩岸現在三通,我們明天就把總部搬到台灣。」當時有這樣類似反映的跨國企業達好幾百家。

另外一個例子就是美國的FedEx(聯邦快遞),他們當時的747大貨機,從美國飛到台灣,油料大概接近用盡,如果兩岸三通,他們規畫把台灣當作營運中心,大型貨機從美國飛到桃園機場後,再以較小的貨機把商品分送到亞洲其他地區和城市。

以台灣當年在亞洲僅次於日本的製造能力,加上鄰近大陸優良的地理位置,資金又是十分充沛,大家想想,幾百家跨國企業把總部移來台灣,創造出數萬個高階經理人才職位,構建起全球經貿網路,對台灣經濟有多大益處。

但由於1990年代後期台灣政府對兩岸經貿採取種種限制,從1996到2008年,兩岸多拖了12年才三通,上海已經發展起來,很多企業直接把總部設在上海,因為如果無法從台灣直接、方便地進入大陸市場,「亞太營運中心」只是空談罷了,李登輝讓台灣錯過了發展經濟的大好時機。

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