新冠肺炎疫情惡化,對於美國經濟帶來龐大打擊。對此,美國聯準會(Fed)多位官員3日同聲呼籲,政府應提高援助預算支出幫助家庭與企業度過難關,同時建議廣泛配戴口罩以控制疫情。

美國兩黨與白宮近日針對新一輪紓困方案進行協商,其中以是否延長7月31日到期的600美元失業補助最受矚目,而多位Fed官員紛紛表態,建議政府加大干預力道以支持受疫情重創的經濟。

芝加哥聯準銀行總裁伊凡斯(Charles Evans)接受電訪時表示:「財政政策非常重要,有助於經濟更強勁復甦、壓低失業率,民眾安全地重返工作崗位,以及學生安心復學。」伊凡斯指出,若政府沒有提供更多援助,整體需求恐怕會遭到拖累。換言之,民眾會停止消費,連帶導致美國經濟跌落谷底。

里奇蒙聯準銀行總裁巴金(Thomas Barkin)附和表示,若政府迅速撤走對於消費者與企業的支持,恐怕會對經濟帶來極大傷害。

儘管Fed官員齊聲呼籲政府提高援助預算,但共和黨對於眾院5月時通過3兆美元的新紓困計畫仍持保留態度。巴金警告,隨著疫情升溫,如今經濟前景更黯淡,勢必需要更大規模紓困方案。

達拉斯聯準銀行總裁卡普蘭(Robert Kaplan)與聖路易聯準銀行總裁布拉德(James Bullard)也支持這番論點,但表達方式略有不同。卡普蘭表示,失業補助並不妨礙企業聘雇人力。布拉德則認為,先前紓困措施已開始發揮效果。

卡普蘭與布拉德亦支持廣泛配戴口罩政策,認為此舉可大幅降低病毒傳播機率,同時免除實施大規模封鎖帶來的經濟衝擊。此看法與明尼亞波利斯聯準銀行總裁卡西卡里(Neel Kashkari)落差甚大,後者於周末時建議美國經濟應再次停擺四至六周,藉此抑制病毒擴散。

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