遵循百年民俗傳統,全台唯一的台南市後壁區崁頂社區「放火馬文化儀式」,經地方人士爭取6年,台南市文化資產審議決議登錄為台南市無形文化資產。崁頂社區6日舉行「放火馬」儀式,台南市長黃偉哲到場頒發登錄證書,見證這項百年文化的重要時刻。

崁頂放火馬的起源有2種版本,相傳崁頂聚落以北的舊八掌溪河道,曾為清代台灣3大民變之一「戴潮春事件」古戰場,放火馬來安撫亡靈;此外,地方現存有「林進避崩埤」,相傳是清末盜匪襲擊運銀官兵、盜匪搶庄遭崁頂壯丁襲殺,而有此儀式平息亡靈怨氣。不論何者,皆指當地曾因殺戮導致陰魂冤氣甚重。

「池王爺有食,冤魂亦有食。」當時庄內仕紳共商對策,請當地信仰中心勸善堂池府王爺出面調解,村落恢復平靜。此後庄民依池王爺指示,於每年農曆6月17日池王聖誕前1天舉行放火馬祭典,感念池府千歲恩威,並燃放火馬做為冤魂前往陰間的腳力。

每年放火馬祭典由崁頂勸善堂主辦,是當地居民重要信仰活動,除了慶祝王爺聖誕,博杯產生新的爐主,並有廟會酬神、鮮花素果遙祭亡靈,下午由神明降駕扶乩,指示施放火馬時間。

火馬是以木架、竹架、紅紙糊成馬型,體型有大有小,並於馬背和底座四周放置蜂炮,儀式開始後,先點燃蜂炮,發射完震耳欲聾的蜂炮後,再點火將馬燃燒送給亡靈。今年民眾贊助還願的火馬共36隻,比去年31隻更多、也更大隻。

勸善堂主委黃啟明表示,崁頂放火馬民俗有上百年歷史,是當地文化特色,經過6年爭取,終於列入台南市無形文化資產,往後會舉辦更多相關活動,讓民眾更深入認識崁頂放火馬民俗、珍惜台灣的宗教文化。

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