在大聯盟選秀首輪被看中,史都華卻放棄了這個人人稱羨的機會,反而跨海挑戰日職加盟軟銀鷹,為美國年輕球員開創一條全新的道路。而這個賭注放到現在回頭看,是相當幸運的決定。

史都華2018年獲得勇士隊首輪第8順位指名,不過當時簽約金談不攏,沒有順利簽約,原本他能於去年再次投入選秀,不過在超級經紀人波拉斯的建議下,決定越過太平洋到日職打拚,並以6年700萬美元加盟日職軟銀鷹。這件事在新冠肺炎疫情爆發後,成為一個幸運的決定。

雖然史都華年僅20歲,就要在語言不通的異鄉獨自打拚,不過他的家人無時無刻提醒他有多幸運,他父親就說,「你與日職簽約後,成為同批選秀最幸運的人,不只可以打球,還有薪水可領!」今年小聯盟賽季全取消,數以千計的球員失業,甚至無法在有組織的地方練球。

疫情衝擊讓史都華家人感受深刻,他們來自佛州,美國疫情最嚴重的地區之一,他姊姊甚至在6周前確診,雖然是無症狀患者,但也對家庭生活帶來影響。史都華接受美媒採訪時忍不住說,「今年糟透了,是漫長的一年,我的家人也無法來日本,但這是我的工作,遇到的困難必須自己解決,我已經相當幸運了。」

史都華尚未在一軍登板,不過他已適應日職的練習模式,在日本球迷漸漸回到球場,與大聯盟甚至有球隊爆發群聚感染不同,「我可以代表日本說,他們防疫措施很好,不需要太多擔心。」

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