因爆發新冠肺炎賽事叫停的NBA終於在7月底復賽,順利的話總冠軍將於10月出爐,基於防疫規定與相關的成本高昂,今年採訪季後賽的媒體家數將不到往年的一半。

■As the NBA restarts, fewer reporters get sent to cover it.

因疫情爆發賽季緊急叫停的NBA於7月底終於重新開打,但為了防疫各項限制一籮筐,派往採訪的記者人數不到往常水準的一半。

為了讓球賽重新開打,NBA將剩餘賽事集中在奧蘭多的迪士尼ESPN體育大世界園區舉辦,媒體記者須配合規定進行一些調整:第一周只能在自己的房間用餐、每天進行新冠病毒檢測以及必須佩戴類似電網提醒確保社交距離的標籤。

NBA重新開打後能否順利打完仍存在許多變數,其中記者的健康狀況也是一大關鍵。NBA賽事集中在迪士尼的ESPN體育大世界園區舉行就是為了讓球員、工作人員與媒體和外界隔離,一旦此一防禦網出現破口,賽事可能隨時喊停。

賽事打多久會影響到許多團體的利益,其中包括一些媒體。鑒於健康風險和管理的成本,因此NBA今年季後賽在現場進行面對面採訪的記者人數將比往年少很多。

採訪媒體僅剩15家

一位知情人士透露,今年派駐記者採訪本賽季剩餘賽事的媒體僅大約15家,包括ESPN、美聯社和體育新聞網運動員(Athletic)。往年,NBA季後賽是全球媒體兵家必爭之地,來自世界各地的數十家媒體都會派出記者到現場採訪。

NBA因為幾名球員染疫於3月份宣布暫停賽事,在7月30日復賽。

根據MoffettNathanson分析師納山森(Michael Nathanson)表示,如果聯盟被迫再次宣布暫停比賽,AT&T的Turner Sports和迪士尼的ESPN等主要電視台可能會損失好幾億美元的電視廣告收入。

根據研究機構Kantar的資料,去年的NBA季後賽總共為電視台創造了9.72億美元的廣告營收,而例賽的廣告營收也有將近6億美元。ESPN和Turner Sports拒絕對此發表評論。

聯盟砸逾1.5億美元防疫

NBA 30支球隊中有22支參與迪士尼ESPN體育大世界園區的復賽,以爭取季後賽的門票,聯盟規畫總冠軍將於10月出爐。知情人士表示,為了讓今年賽事順利完成,NBA總共在佛羅里達砸下超過1.5億美元的支出,費用包括為球隊提供住宿、為球員做檢測以及在ESPN體育大世界園區租用場館。

一位知情人士透露,新聞媒體為採訪賽事投入的成本也很高,包括食宿、病毒檢測和交通費用,每名記者一天的花費超過500美元,以此估算,今年打完季後賽每名記者的總花費超過5萬美元。

ESPN球評范甘迪(Jeff Van Gundy)受訪時指出,聯盟在確保安全地比完今年賽季上其實做得很好,但他仍然對在體育大世界園區內的民眾健康存有一些擔憂。

他說,「所有人(包括我自己)多少都會有些不安,我們能否以健康的身體和精神狀態順利完成今年的賽季?」

為了限縮球員被感染的機率,NBA採取一些特別的措施。聯盟要求記者不要直接與球員接觸,改以透過各個球團的公關人員安排進行採訪,確保符合社交距離的規定。

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