中美兩強進入衝突對抗的新篇章,台灣可否乘機開啟與美國的自由貿易協定(FTA)談判?根據美媒報導,由於華府鷹派勢力抬頭,全方位加大對北京的施壓,其中,國務院和國家安全委員會提議推動美國與台灣簽訂自由貿易協議,認為可打到北京痛點。然而,一向對北京強硬的鷹派大將美國貿易代表萊海澤認為,台灣存在貿易保護主議,否決了這項提案。也為看似躍進的美台洽簽FTA進程踩了煞車。

知情人士透露,萊海澤近日致函德州共和黨籍聯邦參議員康寧(John Cornyn),稱「美台雙方仍面臨長期的貿易壁壘。台灣限制美國牛肉與豬肉產品進入巿場,儘管台灣先前曾承諾解決這些問題。」萊海澤預定本月15日和大陸副總理劉鶴舉行視訊會議檢討雙邊貿易協議執行情況。

劉鶴萊海澤 15日就貿易協議對談

根據《華爾街日報》報導,華府官員認為,美台簽署自由貿易協定,雖然在經濟上影響有限,但可能被北京視為美國對台的重大政治承諾。因此除了國務院與國安會,大力護台的參院外交委員會亞太小組主席賈德納7月30日也致函萊海澤,促其展開美台之間的FTA談判,深化與台灣的經貿關係。還說希望在本屆國會議員任期結束前(2021年1月3日)可看到美台簽署雙邊貿易協定。

早在去年12月,美國聯邦眾議院超過1/3席次、共160位眾議員聯名致函萊海澤,呼籲啟動美台FTA談判,為美國創造就業機會,同時闡明美國對台以及區域的安全承諾。

美企遭警告 為陸方當說客恐觸法

值得注意的是,過去中美爆發危機,美企都扮演關鍵的踩煞車角色,但這次美企對北京也多所不滿,認為大陸的補貼措施以及商業剽竊讓他們遭到不公平競爭,所以為北京緩頰的力道已不若從前。再者,華府對企業的遊說也不再照單全收,司法部長巴爾甚至警告美商界領袖,不要替中共拉關係當說客,否則恐觸外國人代理法。

哈德遜研究所(Hudson Institute)的中國戰略研究中心主任白邦瑞(Michael Pillsbury)稱,川普對大陸強硬是因為新冠肺炎疫情加劇拖累他的選情所致。他還透露,川普不久前告訴他,對大陸的行動還未完,「還會有更多」。(相關新聞刊A4)

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