鑒於紐西蘭3個多月來首度爆發的新一波疫情持續擴大,該國總理阿爾登(Jacinda Ardern)14日宣布,該國最大城市奧克蘭的封城措施將延長12天。此外該國央行重申,為因應疫情可能復燃恐對經濟造成重創,將考慮採取負利率。

阿爾登表示,自12日起在奧克蘭實施的第三級防疫限制將再度延長12天到本月的26日。第三級防疫措施要求民眾除了必要旅行,多數時間都必須待在家中。人口有170萬的奧克蘭,11日發現一家庭有4名成員感染病毒,這也是紐西蘭在暌違102天後,首度出現新的確診病例。

然而直到14日為止,紐國已證實共有29個病例,都與群聚感染有關。

根據該國衛生部長表示,經過基因排序測試,發現近來在奧克蘭出現的病毒株可能來自海外的英國或澳洲,而非先前在紐西蘭傳播的病毒。

不過阿爾登選在距離大選不到幾周延長封鎖措施,也引發在野黨諸多不滿。國家黨聲稱,為避免選情受到封鎖令影響,已要求阿爾登將原訂9月19日的大選延後。

紐西蘭央行12日在召開決策會議後,雖然仍維持官方現金利率於0.25%不變,不過該央行當時也指出,不排除將利率降至負值,以減緩疫情對經濟造成的衝擊。

該央行總裁奧爾(Adrian Orr)14日接受媒體訪問時談到,雖然實施負利率的機率已在升高,不過他強調,負利率不會單獨使用,而是會作為刺激方案的部分措施。他強調負利率必須與其他措施多管齊下,才能發揮最大成效。

紐西蘭今年首季經濟萎縮1.6%,創下29年最大萎縮幅度。不過根據該國財政部長透露最糟情況尚未到來,受先前封鎖措施影響,第二季經濟衰退預料還將更為嚴重。

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