美國零售銷售至7月為止雖連續三個月成長,但增幅持續縮小,7月零售銷售僅成長1.2%。外界擔心在美國疫情惡化且失業補助縮水的情況下,未來幾個月零售銷售成長失去動能,進一步打擊國內經濟。

路透調查,分析師原先預期7月零售銷售成長1.9%,不料商務部14日公布實際數據僅成長1.2%,低於6月的8.4%增幅,且與5月締造的雙位數成長率相比更是大幅縮水。

資料顯示7月家電及服飾銷售皆回到疫情爆發前的水平,是推動整體零售銷售成長的兩大功臣,但不少分析師認為這波需求主要來自政府先前提供的1,200美元振興支票及每周600美元失業補助。

上述失業補助已在7月底到期,儘管美國總統川普在8月初緊急簽署行政命令延長發放失業補助,但每周金額降至400美元。這400美元當中有300美元來自政府緊急賑災基金,其餘100美元由地方政府負擔,但餘額所剩不多的賑災基金最快可能在9月耗盡,而各州政府自身難保恐怕也負擔不起額外開銷。

除失業補助縮水外,國會兩黨針對新一波振興方案的協商再度破局,也讓外界質疑先前共和黨提出的第二波振興支票能否兌現。在民眾收入銳減且國內確診病例再度暴增的情況下,零售銷售前景慘淡。

美國近日已有部分地方政府被迫暫緩經濟解封計畫,甚至考慮實施新一波封鎖令,屆時消費者將再度喪失出門消費的機會。況且,各級學校遠距教學已成常態,勢必打擊9月開學季的消費需求。

今年以來受到疫情影響,美國已有超過40家零售商聲請破產。由於美國經濟產值有多達三分之二來自消費支出,因此第二季國內生產毛額(GDP)在疫情重創之下季減年率達33%。分析師雖預期第三季GDP季增年率20%,但仍不及疫情爆發前的水平。

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