美國國務卿蓬佩奧13日正式宣布,認定孔子學院美國中心為中國大陸的「外國使團」,要求孔子學院人員與駐美國的外國使領館人員一樣,接受美國國務院的相關行政管理,包括向國務院登記相關資料。

大陸教育部直屬的國家漢辦在美國各地開辦了大約80間孔子學院,其中大部分設在美國大學校園裡。美國政府、國會和學術界人士多年來抱怨大陸當局透過孔子學院實施對外宣傳,同時干擾和破壞所在國家的學術自由。

大陸當局則駁斥美國和其他一些西方國家對開設孔子學院的批評,堅稱設立孔子學院的宗旨是普及中國文化知識。

面對孔子學院受到質疑,設址於北京的孔子學院總部、「中國國家漢語國際推廣領導小組辦公室(國家漢辦)」上月5日已經宣布設立「中外語言交流合作中心」,直屬於大陸教育部,且已經開始招聘教師;孔子學院則交由民間公益組織運作。

國家漢辦官網稱,語言合作中心是發展國際中文教育事業的專業公益教育機構,致力於為世界各國民眾學習中文、了解中國大陸提供優質的服務,為中外語言交流合作、世界多元文化互學互鑒,搭建友好協作的平台。

國家漢辦官網表示,孔子學院品牌將由「中國國際中文教育基金會」全面負責運行,該基金會是由多家大學、企業等發起成立的民間公益組織,將會同孔子學院中外方合作夥伴,繼續支持全球孔子學院發展。

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