嘉義縣布袋鎮過溝建德宮的「火燈夜巡」,將於16日展開連續3天活動,為了迎接一年一度的慶典,廟方14日一早從倉庫裡搬出竹子、玻璃瓶及燈芯等材料,準備在活動前備好上千支火把;附近孩子好奇地湊上前觀看,只見這些老師傅俐落地綁鐵絲、裹上泥土以固定瓶身,這項歷經百年流傳下來的工法,也讓一旁遊客看得目不轉睛。

曾在建德宮擔任18年廟公的李樹枝,雖然已高齡78歲,但身體還算硬朗,每年火燈夜巡都會協助準備火把。他回憶,以前家家戶戶的火把都要自己做,小時候家裡長輩務農忙碌,沒時間理他,若想參加慶典拿火把,他就跑到別人家,偷拿他們掃把上的竹竿用;他苦笑,當時經常被抓到,每次只能摸摸鼻子等著被罵。

李樹枝還說明火把的製作過程,首先要將竹子切成一定長度,再用刀剖開上半部,接下來把玻璃瓶塞入竹子內並用鐵絲綁緊,再加入煤油,然後放上以瓶蓋、棉線和金紙製作的燈芯,最後再裹上泥土,就大功告成了。看起來雖複雜,但很多經驗老到的師傅,20分鐘內就能完成1支。

廟方還拿出一袋袋去年用過的火把,讓老師傅修補,預計16日前完成1200支火把;李樹枝說,火燈夜巡共3天,第2天的路祭更是重頭戲,由建德宮及各廟宇神明大轎、宋江陣、大輦等陣頭到過溝庄北側舉行路祭,當李府千歲大轎抵達時,在信眾及隊伍大聲鼓譟下,驅趕不肯離去的惡鬼,保祐庄內寧靜、平安。

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