有「樹癌」之稱的褐根病會造成林木基部海綿化,失去支撐力傾倒造成公共安全風險,各縣市政府愈來愈重視這個問題,屏東縣政府從2013年加強縣內校園防治,至今已近8000平方公尺。找出褐根病除了目測,還能用儀器或請到「狗醫生」。

褐根病會造成樹木根部腐朽,即使樹頂仍枝葉茂密,但樹根因不堪支撐很容易傾倒;褐根病主要透過殘留在土壤的染病病根傳播,鄰近樹木只要根部接觸就可能被傳染,罹病樹木必須盡快移除,否則容易造成壓傷民眾、壓壞汽車的意外。

儀器非侵入性檢測

屏東縣府農業處長鄭永裕表示,屏東因天氣炎熱潮溼,是褐根病最愛的環境,目前列管82棵老樹需要特別關注,樹木是否染褐根病,可藉葉片外觀黃化、萎凋、小葉化、落葉、樹冠稀疏、樹皮內面出現不規則黃褐色網紋等病徵來判別。除了靠人員目視巡護,也能委託屏科大等學術機構以儀器進行非侵入性的健康檢測,或借助狗醫生的嗅覺來「快篩」。

亞洲大學教授祁偉廉是最早訓練米格魯犬做為褐根病檢疫犬的人。他說,國外利用狗來尋找松露、靈芝等,都屬於真菌類,褐根病也是真菌,有股特殊氣味,若長在根部無法以目測判定,便要借重狗狗的靈敏嗅覺。

米格魯因嗅覺在犬類中屬一屬二靈敏,加上體型較小,溫馴可愛,在公共場合不會嚇到人,非常適合訓練為褐根病檢疫犬。祁偉廉手下目前有3隻狗醫生都是米格魯,牠們業務繁忙,幾乎已跑遍全台灣,因檢疫成效不錯,他也正安排一些犬隻訓練中。

米格魯嗅覺最靈敏

狗醫生幫樹木快篩的方法,狗兒繞著樹根一圈不斷聞嗅,發現該樹可能罹患褐根病就會坐下,因氣溫太高會影響狗的嗅覺,檢疫犬最佳工作溫度為28℃以下,超過30℃就無法工作,因此清晨5時到8時,及下午4時過後時段較適合。

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