美軍MQ-9「死神」無人機。(取自美國空軍官網)
美軍MQ-9「死神」無人機。(取自美國空軍官網)

今年7月,中國向塞爾維亞交付一批彩虹92A無人機,近日媒體報導,中國向巴基斯坦出口48架「翼龍-Ⅱ」無人機。說明中國軍用無人機技術已取得實力,在軍用無人機成為美國競爭對手。

無人機又稱無人載具,是指無搭載人員的載具,包括無人地面、無人飛行、無人海面、無人水下、無人太空載具等。軍用無人機正是中、美兩國激烈角逐的賽道。

美國軍用無人機技術最先進,類型最多樣。飛行時間、距離和高度三個指標保持最高紀錄的RQ-4A全球鷹、可在航母起降的新型X-47B、可供空戰的MQ-1「掠食者」無人機、升級版MQ-9「死神」無人機、實戰能力出色且大量配備的RQ-11「渡鴉」式無人偵察機等。

中國成熟的軍用無人機列裝時間至少比美國晚10年。較早服役「翼龍-1」無人機,與MQ-1掠食者無人機功能定位相近,但首飛於2007年,比後者晚13年。與全球鷹無人機相近的「翔龍」無人機首飛於2012年,同型掠食者無人機的彩虹-4首飛於2013年。

從彩虹-4到彩虹-5,主要的改良是機體加大,彩虹-5機身是彩虹-4的兩倍,航程、航速與載彈量均大幅增加,巡航時間從30小時增加到100多小時,最高速度從250公里/小時提高到400公里/小時,起飛重量從1.4噸提升至3噸,空中偵打距離從20提升至80公里。

「利劍」隱形無人機則代表另一軍用無人機發展方向,關鍵定位即是「隱形」,類似類型有美國X-47B、歐洲「神經元」,英國「雷神」無人機。

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