六月底七月初國內5G電信服務陸續開台,各主力品牌也在這幾個月接力發表支援5G通訊的旗艦手機。隨著速度更快的5G智慧手機上市,5G勢必將促成新服務、新商業與新機會。

根據Arm委託Newzoo進行的一份關於5G對遊戲產業衝擊的報告,2022年底前,全球使用的5G智慧手機數量將達到10億支。易利信(Ericsson)則預測在2024年以前,總數將攀升到15億支。

在第五波運算中,5G已被證實是一項變革性的科技:它不但促成新服務、新商業與新機會,更將有助於達成我們之前預測的,到2035年前全球將有一兆個連網裝置的願景,而這些裝置中將有許多5G智慧手機。

這些不僅能支援大量的、全新的使用場景,而這些使用場景還將成為我們日常生活中相當重要的部分,可以大幅改善當前的科技體驗,像是我們將如何使用5G智慧手機與個人電腦、如何與零售業接觸,或是如何與語音助理互動。

5G為社會帶來的影響

討論5G智慧手機之前,先想想5G可能帶動哪些明顯的社會影響。首先,5G的推出預計將促成數兆美元的資金投入全球經濟,創造出數百萬個工作機會。2018年6月的「易利信行動性報告」(Ericsson Mobility Report)估計,2020年到2035年期間,全球每年的投資金額將高達2,000億美元,而2035年前,全球可能創造2,200萬個工作。光看因為4G直接產生的商業、就業機會與投資的金額與數量,就可想見5G的影響可能會有多麼巨大。

其次,5G大量且速度超快的連接性,將大大提升經濟規模,並藉此協助與智慧城市、智慧家庭與智慧建築有關的創新。實質上來說,所有的東西--不單只是5G智慧手機--都有機會連網。

第三,5G趨近於零的延遲,將挑戰「關鍵任務」使用場景的可能與極限,並促成透過機器人進行醫療手術、緊急服務與自動駕駛的進一步發展。

5G為裝置的系統設計帶來多重挑戰

不過,5G的推出可能對裝置上的系統設計帶來多重挑戰,而這些挑戰將聚焦在三個領域:尺寸、功耗與效能。裝置若無法達到應有水準,5G解決方案帶來的機會也將無從施展。

透過5G帶來的速度提升,會因為裝置與電池體積變得越來越薄,為其帶來更棘手的功耗與散熱方面的挑戰。此外,5G更高的數據吞吐量會讓5G智慧手機接近效能極限,而這也是整個系統在運算上的挑戰。目前要設計符合5G行動架構需求的產品相當困難,因為5G應用潛力無限但大多未知--我們確知的是,未來會需要愈來愈多的運算處理能力。

然後,我們把目光放到更廣的網路方面。因為5G推出必須支援更高的數據流量、更大的容量與更低的延遲,對於網路的部署與協調可能帶來壓力,也會導致網路變得更密集與更階層化。因此,邊緣運算(edge computing)與霧聯網(fog network)的使用量可能更大。網路也必須處理一些彼此衝突的需求,例如有數十億個低數據流量的低階裝置,同時又得面對具備高數據流量的智慧手機,以及不容出現任何數據延遲的關鍵任務裝置。為了支援5G的推出,網路必須大量仰賴如網路功能虛擬化(Network Function Virtualization)等新開發技術的演進,讓有限的運算資源能被彈性的使用。

5G提供了大好機會,但整個生態系必須做好準備以掌握這些機會。5G促成現有使用場景的大幅改變,並催生全新的、更複雜的使用場景。這固然令人興奮,但我們仍必須備妥底層架構與處理器,以支援裝置上日益增加的作業負載。隨著5G世界的來臨,Arm也已準備就緒來支援我們的合作夥伴創造更多新服務、掌握更多新商機。

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