美國加州近日氣溫飆高,民眾用電需求暴增,促使當地近20年來首度實施限電。管理電網的加州電力調度中心(ISO)表示,若高溫持續下去,不排除繼上周五、六後再限電。由於熱浪來襲,民眾湧向海灘、湖邊等戶外地點避暑,加州政府擔憂這恐怕導致當地疫情升溫。

國家氣象局(NWS)數據顯示,加州中央谷地(Central Valley)上周五氣溫飆升至逾華氏110度(攝氏43度),而直到周四前預估將維持在華氏80度(攝氏26.6度)附近。加州部分地區接近或突破歷史高溫,不僅導致當地野火機率升高、民眾中暑送醫,更可怕的是人潮聚集海灘,可能使得新冠疫情確診病例暴增。

當地民眾抱怨,附近海灘上周末迎來大批遊客,但多數人並未戴上口罩,更沒維持社交距離,他們害怕疫情恐一發不可收拾。

截至17日為止,加州新冠肺炎確診病例逾62.9萬人,死亡1.12萬人,光是16日死亡病例便新增77人。公衛專家再度呼籲,民眾外出務必做好防疫工作。

受到熱浪影響,加州電網無法負荷民眾用電需求,促使ISO上周五、六連續兩晚要求當地三大電力公司-太平洋瓦電(PG&E)、南加州愛迪生公司(SCE)、聖地牙哥天然氣和電力公司(SDG&E)實施分區限電,儘管停電時間僅維持數小時,但足以顯示電力吃緊的事實。

這三家電力公司周五停電導致41萬戶家庭與企業無電可用,周六則影響逾20萬名用戶。

加州州長紐森(Gavin Newsom)呼籲,民眾在下午3點至晚上8點用電高峰期建議關閉不必要光源,並關掉冷氣改吹電扇,以節省能源。

加州正進行能源轉型,愈來愈依賴再生能源,而非原來的天然氣發電。即便如此,夏天用電需求大增,他們仍須從鄰近地區購買電力,但熱浪侵襲西部各州,後者自顧不暇,自然無法供電給加州。

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