在美國持續在科技、金融等領域對中國施壓之下,中國可能會透過減少出口稀土,以作為反制美國的手段。據中國海關最新數據顯示,中國的稀土出口量從2020年初開始明顯下降,中國稀土在7月的出口量為1,620噸,較2019年同期相比年減69.1%。

由於美國長期依賴中國稀土,若稀土出口停滯,可能會成為兩國再度爆發衝突的導火線。

日本共同社報導,中國海關總署數據顯示,中國稀土7月出口量僅為1,620噸,較2019年同期的5,243噸大幅減少。雖然此次出口量減少主要是受新冠肺炎疫情影響,導致外需大幅下滑,不過美國有八成的稀土依賴中國,包括軍事在內的高科技產業也依賴中國生產的稀土。

外界分析稱,由於美國政府近期頻繁制裁中國網路科技企業,中國有可能會透過限制稀土出口的手段反制美國。

另一方面,中國也將稀土定位為「戰略資源」,在4月更設置研發新材料和應用技術的研究中心,意味著中國未來可能會減少稀土出口,並將相關資源利用在加強本土的產業上。

此外,自美國近期協助台灣延長現有的愛國者三型防空飛彈使用壽命後,中國政府已表態,將對美國軍事設備製造商洛克希德馬丁(Lockheed Martin)實施制裁。外界分析,中國可能會限制向該公司出售稀土。

為了突破中國在稀土戰略資源的控制權,美國共和黨參議員克魯茲(Ted Cruz)稍早提出立法議案,透過對礦業開發商以及購買其產品的製造商提供稅費減免,來幫助重振美國稀土產業。

倘若該議案獲得通過,美國將允許當地礦企對稀土礦的建設、加工設施和設備採購的成本進行稅費減免。此外,美國政府也將讓電子生產商減免兩倍的美國稀土產品成本,以吸引企業減少從中國購買稀土,增加採購美國稀土。

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