23歲大湖青年謝毅恩,憑著對宗教文化的熱忱,國小開始自學紙糊技藝,從摺蓮花、法船,到如今擁有一手紙紮好功夫,能獨自承攬附近宮廟的普渡用品,作品不但有文化,還有個人特色,他也是大湖目前唯一的手工紙糊工藝師,老師傅都退休了,他最憂心紙糊技藝面臨失傳危機。

謝毅恩從醫專復健科畢業後不從醫,反而決心返鄉傳承紙糊。他說,小時候常跟著奶奶到處參拜,啟發他對宗教文化的興趣,國小六年級就在家附近的宮廟當志工,先學摺蓮花、法船,再摸索紙紮房子等技藝,沒有師傅教授,只能走訪各大宮廟觀摩,把尺寸、花色、神明的造型和典故記下來研究。

謝毅恩說,3年前他的作品意外被村長發現,深受器重,開始試做大型紙紮,並連續幾年承接地方2間宮廟的中元普渡用品,「別人都是全家一起做,我卻一個人包辦,的確很累,不過這是我的興趣」,對紙糊技藝的熱忱,讓他不顧家人反對,就算平均月薪只有1萬元,也要撐下去。

謝毅恩說,做手工紙糊「貴工不貴材」,面對工廠印刷大,快速又大量生產,手工價格競爭力不足,很容易被殺價,直接衝擊師傅的薪水。很多人認為「反正紙紮最後都會拿去燒,有就好了」,手工反而成為奢侈;注重祭拜禮俗又大多是年長者,年輕人不了解習俗或根本不拜拜,未來紙紮不見得消失,但會逐漸沒落、趨於小眾。

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