靈感來自台南小吃的「小卷米粉」。(何書青攝)
靈感來自台南小吃的「小卷米粉」。(何書青攝)
招牌菜「阿元 黑白切」。(何書青攝)
招牌菜「阿元 黑白切」。(何書青攝)
「元 Yuan」主廚蕭淳元。(何書青攝)
「元 Yuan」主廚蕭淳元。(何書青攝)

首度進軍台中評鑑的《米其林指南》摘星餐廳榜單備受矚目,揉合中西概念的創意料理餐廳「元 Yuan」在美食界呼聲極高,主廚蕭淳元過去以掌廚無菜單料理餐廳「英雄」在台中闖出名號,2019年初英雄餐廳結束營業後,他於同年3月另起爐灶,取自己名字開設的「元」,短短1年多已成為許多美食家公認為的必訪餐廳。

「那是可以吃的黃瓜花,夏天才有,還有這是毛西番蓮,可以試試看,味道很像百香果,都是我們自己種的。」看著賓客餐盤裡還沒用完的料理,蕭淳元就在開放式廚房邊的吧台座位前,像怕賓客不小心錯過任何一種美味般悉心解釋著,對食材的珍惜與熱情全寫在臉上。

蕭淳元現年僅36歲,擁有曾赴日本米其林星級餐廳、台北1星「侯布雄法式餐廳」第一批廚房團隊等經歷,磨鍊出一手融合中西的好廚藝。他說話時有大男孩的隨興氣息,位於餐廳正中間的開放式廚房透露喜歡與客人互動的個性,一聊到餐廳、料理,更能發覺他滿腔對家鄉南投的深厚情感,並將這股熱愛化為桌上的繽紛料理。

延續英雄餐廳用在地食材打造台味西菜創意料理的想法,蕭淳元說,「元 Yuan」加入更多小吃、家常菜和人文的概念,許多料理都取熟悉美食來重新解構,如蚵仔煎、麻辣鴨血、鹹水雞、小卷米粉等,甚至在周五、六中午賣起南投意麵。

為更滿足「在地食材、產地到餐桌」的理念,蕭淳元索性化身「自耕農」,在南投家樓上設置了菜園,不惜每天通勤南投和台中,「每天早上我都要種菜,最少要花2小時以上,像食用花、香草都要天天照顧,還要處理很多蟲害、雜草的狀況,我剛就才從南投忙完過來。」

蕭淳元坦言每天早上光是菜園就常忙不完,好在太太每天幫忙去南投買菜,夫妻分工合作來達成對食材的堅持。夏季的招牌花園沙拉「羅勒 起士 花園沙拉」就集結自家栽種的30多種野菜,且餐廳約9成的餐盤也來自南投陶藝家的作品,無處不見他對家鄉的愛。

品嘗蕭淳元的料理,常像拆禮物般充滿驚喜,「日本生蚵 白玉珍珠 」以傳統小吃蚵仔煎變化,在香煎過後的娃娃菜下,藏著燙過的肥美日本生蚵、軟Q的白玉珍珠、蛋酥、自製海山醬、南投刺蔥及魚子醬等,口感多,層次又迷人。

招牌「阿元 黑白切」裡每種醬料、甚至烏魚子都是自製,辣椒醬也是自家發酵,搭配各式嚴選食材,堪稱豪華版的經典美味;「小卷米粉」則以台南經典小吃發想,香料酒大火快炒後的新鮮小卷,配上用多種香料、海鮮熬成的鮮甜高湯,再搭佐彈牙的米粉,賦予傳統美食耳目一新的好滋味。

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